Самое высокое животное на земле жираф: САМОЕ ВЫСОКОЕ ЖИВОТНОЕ НА ЗЕМЛЕ — ЖИРАФ. 100 великих рекордов живой природы

Содержание

САМОЕ ВЫСОКОЕ ЖИВОТНОЕ НА ЗЕМЛЕ — ЖИРАФ. 100 великих рекордов живой природы

САМОЕ ВЫСОКОЕ ЖИВОТНОЕ НА ЗЕМЛЕ — ЖИРАФ

Жирафы, — писал арабский географ XI века Ибн эль-Факих, — помесь леопарда и верблюда. Эти общительные «листоядные» жвачные животные появились на Земле 25 млн лет назад. Сейчас они превосходно приспособлены к окружающему их миру.

Жирафы относятся к семейству жирафовых отряда парнокопытных и являются типичными обитателями травянистых и лесистых саванн, раскинувшихся почти по всей Африке к югу от Сахары. Характерный признак жирафа — одного из самых красивых млекопитающих — длинная шея, размеры которой могут достигать 2,5 м! А чем же должно обладать такое длинношеее животное для того, чтобы не только гордо нести на плечах свою удивительную шею, но и жить с ней полноценной жизнью?

Оказывается, именно из-за шеи всё в строении жирафа особенное. Это — и мощное сердце, и уникальная система кровообращения, и специальные клапаны в шейных кровеносных сосудах, и пористая ткань под мозгом, и особая система дыхания, и т. д. Не имея таких важных систем и органов, без слаженной их работы длинношеий жираф сразу бы погиб, едва нагнувшись к воде. В организме жирафа все взаимосвязано друг с другом, и функционирование одного без другого просто невозможно.

Кроме того, наследственная программа учитывает все поведенческие особенности этого грациозного животного.

Жираф является самым высоким из ныне существующих животных. Его рост иногда достигает 6 м, и почти половина этой высоты приходится на шею. Жираф — млекопитающее, следовательно, его общее анатомическое строение во многом похоже на строение других представителей этой группы животных. Как у подавляющего большинства зверей, а также у человека, жираф имеет семь шейных позвонков, только его позвонки очень вытянуты.

Считается, что когда-то у жирафов шеи были обычные или немного длиннее нормы. С наступлением засухи стало меньше пищи, и более высокие жирафы, более длинношеие, оказались способными дотянуться до верхних листьев деревьев. Поэтому шансов выжить и иметь потомство у них было больше.

Но что интересно: у юных жирафов шея относительно короткая.

Надо отметить, что отсутствуют окаменелости, по которым можно было бы проследить постепенный рост шеи жирафов. Но зато в Африке и посейчас живет другой представитель жирафовых — окапи. В высоту он не больше полутора метров и со своей короткой шеей живет испокон веков самой полнокровной жизнью.

Спят эти величественные животные, обладатели самой длинной шеи, мало, и притом стоя. А если жирафы все же ложатся, то долго устраивают свою голову, стараясь положить ее на заднюю ногу, дугой изогнув шею, или опереться ею о землю.

Поскольку голова жирафа находится так высоко, то ему дано необычайно большое сердце и отличная сердечно-сосудистая система. В ней все предусмотрено для бесперебойной подачи в мозг, находящийся на 3 м выше сердца, достаточного количества обогащенной кислородом крови.

Для прокачки крови через такую длинную шею сердцу приходится создавать очень высокое давление, которому должна соответствовать и прочность кровеносных сосудов.

Кровяное давление у жирафа намного выше, чем у остальных животных. Оно составляет 340/230 мм рт. ст. Для сравнения: у домашних животных наибольшее давление крови зафиксировано у лошади — 190/120 мм рт. ст., у саламандры оно совсем низкое — 22/12 мм рт. ст. А у здорового человека его величина составляет 120/80 мм рт. ст.)

Для того чтобы справляться со всеми серьезными проблемами, которые могли бы возникнуть из-за столь высокого кровяного давления, жирафы обеспечены многими уникальными приспособлениями. У него совершенная система артерий с утолщенными стенками, разнообразными клапанами, сетью мельчайших сосудов, а также с рецепторами, оценивающими кровяное давление. Так, благодаря им происходит управление мощным потоком крови в шее жирафа, его регулирование в зависимости от давления.

Или, например, почему при таком высоком давлении жираф, поранившись, не истекает кровью? Разгадка — в высокой прочности колон и внутренних связок, которые обеспечивают целостность сосудов и нормальный ток крови. И, кроме того, все вены и артерии залегают глубоко.

Уникальное строение кожи жирафа заинтересовало специалистов НАСА. Оно стало предметом интенсивного изучения в связи с разработкой новых космических скафандров.

И еще несколько слов об уникальных особенностях организма жирафа. Капилляры, подходящие к поверхности кожи жирафа, очень мелки. Красные кровяные тельца у жирафа проходят через такие узкие капилляры, потому что малы по размерам — втрое меньше человеческих. При этом мелкие красные кровяные тельца обладают и относительно большей суммарной поверхностью. Поэтому они лучше и быстрее усваивают кислород из легких и более эффективно снабжают кислородом голову и конечности.

А что происходит, если, допустим, жирафу захотелось пить и он опустил голову к воде? Почему кровь не ударяет в голову и не происходит кровоизлияния в мозг? Почему после резкого подъема головы, когда кровь отхлынет от мозга, у жирафа не кружится голова? Ведь даже у человека такое случается. Так бы и происходило, но у жирафа, кроме прочных кровеносных сосудов, в шее имеются еще и особые клапаны. И тогда, когда животное наклоняет голову, эти клапаны автоматически закрываются, не давая крови приливать к голове. Потом, когда оно поднимает голову, те же клапаны не дают крови быстро отливать от головы.

Как известно, задача легких — работать в полном согласии с сердечно-сосудистой системой и обеспечивать ткани кислородом. Для того чтобы дыхательная система жирафа справлялась с этой задачей, она должна быть, как и всё у этого высокого животного, тоже уникальной. Так, его легкие в восемь раз больше, чем, например, у человека, а частота дыхания — в три раза меньше.

Зачем жирафу такие большие легкие? Проблема состоит в том, что в связи с большой длиной трахеи в ней остается значительный объем воздуха, который легкие не могут выдохнуть даже при полном сокращении, и при дыхании он впустую перекачивается туда-сюда. При таком затрудненном воздухообмене жирафу просто необходимы большие легкие. А медленное дыхание нужно, чтобы из-за движения чрезмерно больших масс воздуха не «обветрилась» ребристая четырехметровая трахея.

Необычное телосложение жирафа (длинные шея, голова и язык, высокие плечевой пояс и передние конечности), поведенческие особенности и его пищевая ниша тесно взаимосвязаны. Это животное питается не травой и другим общим подножным кормом, а только находящимися на высоте листьями, молодыми побегами и бутонами мимоз, акаций, диких абрикосов и других деревьев.

Для добывания пищи путем аккуратной и постоянной «подстрижки» крон деревьев жирафам даны природой уникальные органы и особые поведенческие приемы.

Во-первых, они снабжены двух- или трехдольчатыми нижними клыками, которые используют в качестве гребня для отделения листьев от небольших веток.

Во-вторых, животные имеют подвижные губы для удобного обхватывания листьев и мелких побегов.

В-третьих, жирафы обладают очень длинным языком, размером более 45 см. Поэтому жираф довольно ловко захватывает цепкими губами и языком тонкую веточку и направляет ее в рот. Затем он отгибает голову в сторону и, в отличие от слонов, которые обламывают ветки, пропускает их между длинными выемчатыми зубами. И те как гребенкой сдирают листья с ветки.

Длинный узкий язык жирафа настолько подвижен, что позволяет срывать листья даже с покрытых крупными колючками ветвей.

Потребность в воде жираф в основном удовлетворяет за счет сочного корма и несколько недель вполне может обходиться без питья. Но когда приходит пора посетить водопой, то из-за своего гигантского роста жираф вынужден вставать в своеобразную позу — ему приходится пить, широко расставив ноги и часто согнув передние колени.

Изумительно красивы узор и окраска жирафа — на светло-желтом фоне разнообразные темные пятна, которые сильно варьируются. Двух совершенно одинаково окрашенных жирафов найти невозможно. Как и отпечатки пальцев человека, пятнистый рисунок каждой особи жирафов неповторим.

Пестрая окраска жирафа кажется излишне яркой, но в действительности она прекрасно маскирует животных. Следует учесть, что животные чаще всего находятся среди зонтичных акаций на фоне выгоревшей листвы кустов. А под отвесными лучами солнца на деревьях и животном создается мозаика теней и солнечных пятен, которая сочетается с пятнистым узором жирафа и как бы скрадывает его контур среди ярких бликов.

Для того чтобы жить в африканской саванне, ее обитателям требуются отличное зрение и тонкий слух, способность быстро бегать и активно защищаться. Все это можно отнести к жирафам — они не только обеспечены маскирующей окраской и рисунком, но также далеко видят и хорошо слышат. Да и естественных врагов у жирафов немного, поскольку из хищников напасть на них могут только львы, да и то только группой. А вот от одиночного врага жирафу с успехом помогают обороняться его огромный рост, прочная шкура, мощная сила удара копыт. Однако главным врагом этого красивого животного был и сейчас еще остается человек-охотник.

Часто рядом с жирафами, спокойными и миролюбивыми, охотно пасутся другие обитатели саванны — антилопы, зебры, страусы. В группе травоядных животных жирафы, благодаря высокому росту, отличному зрению и особенностям поведения, играют роль «часовых». Они способны еще издали увидеть бесшумно крадущегося в высокой траве хищника из семейства кошачьих.

Иногда жирафы обращаются в бегство и могут развить скорость выше 50 км/ч. И тогда их примеру следуют находящиеся неподалеку сородичи. Но чаще, предупредив других животных об опасности несколькими взмахами хвоста, жирафы бесстрашно выходят навстречу хищнику.

Жирафы — общественные животные. В одиночку живут только старые самцы, которые чуждаются соплеменников. Обычно жирафы объединяются по 7–10 особей в стаде (самец, несколько самок и молодняк), хотя бывает, что в нем собираются и до 50–70 животных.

Каждое стадо жирафов занимает участок площадью свыше 100 кв. км. Порой территории, принадлежащие разным их группам, частично перекрываются. И тогда создаются временные, более крупные стада жирафов с постоянно меняющимся составом.

В стаде жирафов существует определенная соподчиненность. И так же, как у других стадных животных, иерархия особей внутри стада соблюдается очень строго. Внешним выражением такой иерархии является, к примеру, то, что низший по рангу не может пересекать дорогу высшему, и он всегда несколько опускает шею в его присутствии. А главное — право на брачные отношения с самкой имеют только самцы высокого социального ранга.

Жирафы очень миролюбивы, соперничество среди них почти никогда не проявляется в форме драки. Когда приходит пора определить старшинство в стаде, между самыми крупными самцами происходит ритуальная дуэль. Она начинается с того, что претендент на повышение ранга направляется к сопернику, изгибая определенным образом шею и угрожая ему рожками. Противник может почувствовать силу в уверенных действиях претендента и отступить, не приняв вызов. Но если этого не происходит, соперники становятся бок о бок и начинают обмениваться ударами головой и шеей. Опасность травм при ударах невелика, так как у самцов жирафов над черепом имеется дополнительная кость, которая обеспечивает его повышенную прочность.

Несмотря на то что дуэль может длиться до четверти часа, жирафы никогда не применяют друг против друга «тяжелое оружие» — мощный удар передней ногой. И достаточно животному, признавшему себя побежденным, сделать несколько шагов в сторону, как у победителя боевое настроение меняется на дружелюбное. Он, в отличие от лошадей, антилоп и других стадных животных, зла не помнит и не изгоняет соперника из стада. Интересно, что такая своеобразная дуэль вызывает живой интерес всего стада.

Жираф — самое высокое млекопитающее

Жираф является самым высоким представителеми отряда млекопитающих. Благодаря своей длинной шее он может вовремя заметить подкрадывающегося хищника. Хотя жирафы не агрессивны, иногда им удается выигрывать смертельную схватку даже со львом.

Жирафы

Жирафы занимают территорию в саваннах Африки к югу от Сахары. Они живут небольшими стадами по 40 — 70 особей. Их основной рацион состоит из листьев и почек деревьев, особенно акаций.

Жирафы очень осторожные животные. У них хорошо развиты зрение и слух. Благодаря своей длинной шеей имеет возможность наблюдать за большой площадью и рано замечать хищников.

Жирафы в естественной среде обитания

Иногда взрослых жирафов атакуют леопарды, однако есть только один хищник, который имеет шанс справиться со здоровым жирафом — лев. Самый надежный способ защиты для жирафа — бегство. Но в исключительных случаях он может защитить себя от нападающего, ударив агрессора копытом.

У жирафов на голове есть характерные округлые костяные выступы покрытые кожей, которые в зависимости от вида могут быть длиной 2-5 см. Самцы используют их во время стычек за главенство в стаде. В ходе боев животные бодают друг друга рожками и переплетаются шеями. Такие стычки никогда не приводят к ранениям, так как рожки закруглены на концах и не слишком опасны. После боя проигравший отходит в сторону и больше не беспокоит победителя.

Самка жирафа с детенышем

Рост жирафа при рождении составляет 1,8 — 2 метра. Весит детеныш при этом от 50 до 55 кг. Через несколько часов после рождения он уже довольно твердо стоит на ножках и может следовать за матерью.

Жирафы не являются вымирающим видом. Их численность оценивается в 110 — 150 тысяч. особей.

  • Кения — 45 000 жирафов;
  • Танзания — 30 000 жирафов;
  • Ботсвана — 12 000 жирафов.
Стадо жирафов

Знаете ли вы, что…

  • Среди жирафов часто встречается альбиносы.
  • Животное может преодолеть короткую дистанцию со скоростью 50 км / ч.
  • У жирафа передние ноги длиннее задних.
  • Язык у жирафа очень длинный и может достигать 50 см.
  • Способ добывания пищи различается у самцов и самок. Самцы достигают самые высокие ветви, в то время как самки преимущественно едят листья с низких кустарников.
  • Несмотря на чрезвычайно длинную шею, шейных позвонков у жирафа всего семь, так же, как и у других млекопитающих. Они просто более вытянутые.
  • Позвоночник жирафа состоит из 24 позвонков.
Жирафы в саванне

Размеры жирафа:

  • Высота до верхней части головы: до 6 м (рекорд 5,87 м).
  • Длина шеи: около 2 м.
  • Длина тела до 4 м.
  • Вес тела: около 1 600 кг у самцов, у самок — 830-850 кг.
  • Продолжительность жизни: 20-30 лет.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ЖИРАФ — это… Что такое ЖИРАФ?

  • жираф — а, м. ЖИРАФА ы, ж. girafe f. 1. Гираф (жираф), двукопытное животное .. с низким задом и несообразно долгою шеей. Даль. Мы можем показываться в городах, как жирафы или осажи: не шутли видеть четырех русских литераторов. 19. 4. 1828. П. А.… …   Исторический словарь галлицизмов русского языка

  • жираф — жирафа, камелеопард, окапи Словарь русских синонимов. жираф сущ., кол во синонимов: 8 • животное (277) • жирафа …   Словарь синонимов

  • ЖИРАФ — (лат. Camelopardalis) околополюсное созвездие Северного полушария …   Большой Энциклопедический словарь

  • ЖИРАФ — (Camelopardalis), созвездие северной части неба. Самая яркая его звезда, Бета, имеет звездную величину 4,0. К этому созвездию относят звездное скопление NGC 1502, которое можно видеть в бинокль …   Научно-технический энциклопедический словарь

  • ЖИРАФ — ЖИРАФ, жирафа, муж., и ЖИРАФА, жирафы, жен. (франц. girafe) (зоол.). Жвачное животное с очень длинной шеей и очень длинными ногами, имеющее шерсть песочно желтого цвета, водящееся в тропической Африке. Толковый словарь Ушакова. Д.Н. Ушаков. 1935… …   Толковый словарь Ушакова

  • ЖИРАФ — ЖИРАФ, жирафа, муж., и ЖИРАФА, жирафы, жен. (франц. girafe) (зоол.). Жвачное животное с очень длинной шеей и очень длинными ногами, имеющее шерсть песочно желтого цвета, водящееся в тропической Африке. Толковый словарь Ушакова. Д.Н. Ушаков. 1935… …   Толковый словарь Ушакова

  • ЖИРАФ — ЖИРАФ, а, муж. и ЖИРАФА, ы, жен. Африканское парнокопытное жвачное животное с очень длинной шеей и длинными ногами. Семейство жирафов. | прил. жирафовый, ая, ое. Толковый словарь Ожегова. С.И. Ожегов, Н.Ю. Шведова. 1949 1992 …   Толковый словарь Ожегова

  • ЖИРАФ — муж. гираф, двукопытное животное Camelopardalis, с низким задом и несообразно долгою шеей. Толковый словарь Даля. В.И. Даль. 1863 1866 …   Толковый словарь Даля

  • ЖИРАФ — «ЖИРАФ», Россия, IBS (Нижний Тагил), 1995, ч/б, 34 мин. Новелла. По мотивам новелл Вольфганга Борхерта. В ролях: Андрей Андреев (см. АНДРЕЕВ Андрей), Константин Михайлов, Александра Куликова, Алексей Демидов. Режиссер: Виктор Малышев. Автор… …   Энциклопедия кино

  • Жираф — 1. ЖИРАФ, а; м.; (устар.) ЖИРАФА, ы; ж. [франц. girafe] Крупное жвачное млекопитающее животное отряда парнокопытных с очень длинной шеей и длинными ногами и шкурой пятнистой окраски. ◊ До кого л. доходит, как до жирафа. Разг. сниж. Кто л. очень… …   Энциклопедический словарь

  • Масса жирафа. Жираф — самое высокое животное на Земле

    В начале августа живой талисман Московского зоопарка Самсон отмечает свой 20-й день рождения. Жирафы — одни из самых удивительных и необычных животных на планете. Мы расскажем, что именно делает их такими

    Самые высокие звери на планете

    Рост взрослых самок составляет 4,6 метра, самцы жирафа могут дорастать до 6 метров, а их вес порой зашкаливает за 1,5 тонны. Самки ниже и не такие тяжелые — максимум 800 кг. Основная часть длины приходится на передние ноги и шею, которая может дорастать до двух метров.

    И дело здесь не только в длине шеи. Сочленения между шейными позвонками этого животного устроены так же, как сустав, который соединяет руку с плечом, — такая конструкция позволяет нам двигать верхними конечностями во всех направлениях. При этом у жирафов позвонков в двухметровой шее всего семь — столько, сколько и у других млекопитающих, чьи шеи в разы короче. Жирафы могут опускать шею почти до земли, чтобы попить воды, и класть себе на бедра для отдыха, отвернув назад. Могут обвивать ее вокруг шеи понравившейся самки и размахиваться, чтобы нанести сопернику чувствительный удар головой.

    Чтобы дотянуться до воды, жирафы вынуждены растопыривать ноги. Фото:L SNEESBY & BARRIE WILKINS/STEVEBLOOM.COM/EAST NEWS

    Жирафы могут ложиться, но стараются этого не делать

    Задача подняться с земли для жирафов нетривиальна. Этот процесс требует существенного напряжения всех мускулов, а если гигант упадет — что вполне вероятно из-за смещенного центра тяжести, — то практически неизбежно переломает ноги. Поэтому жирафы стараются присаживаться и тем более ложиться как можно реже, а спят в основном стоя. Детеныши, которые еще плохо обращаются со своим телом, и вовсе заваливаются набок, не распрямляя ног, если им вздумается прилечь.

    Ходят только по твердой поверхности

    Большая масса и тонкие конечности усложняют даже обычную ходьбу: жирафы могут передвигаться только по твердой поверхности. Жирафы знамениты своим пятнистым окрасом шкуры, причем у каждого животного он индивидуален. Эти животные обитают в африканских саваннах к югу и юго-востоку от Сахары. В дикой природе жирафы живут около 25 лет.

    У жирафов очень длинный язык

    Основное блюдо жирафов — листья акации. Они содержат очень много влаги, и благодаря этому животные могут долгое время не пить. Доставать листву на высоте им помогает язык, длина которого достигает полметра.

    Помогли людям разработать скафандр

    Под действием силы тяжести кровь скапливается в нижней части ног жирафа. Точнее, так происходило бы, не приспособься организм животных к чудовищному давлению в 400 мм рт. ст. Крови не дают скапливаться внизу укрепленные стенки сосудов и плотные слои соединительной ткани в коже. Эти механизмы работают настолько эффективно, что Американское космическое агентство (NASA) частично скопировало их при разработке скафандров.

    Сердце жирафа весит более 10 кг

    Жирафы поднимают и опускают голову сотни раз в день, а ведь чтобы добраться до мозга, кровь должна преодолеть около трех метров. Общий объем крови в шее жирафа настолько велик, что, будь в голове этих животных сосуды человека, их немедленно разорвало бы колоссальным давлением. От кислородного голодания жирафов спасает внушительных размеров сердце — оно зачастую весит больше 10 килограммов, а его длина превышает 60 сантиметров.

    Жирафы не падают в обморок от кислородного голодания, поднимая голову, а их артерии не рвутся, когда кровь приливает к опущенной голове, благодаря чрезвычайно эластичной сосудистой стенке. Она принимает на себя кровяной натиск, а давление в мозгу остается практически неизменным. Будь сосуды чуть менее упругими, они пережимались бы при попытке жирафа наклонить шею.

    Жирафы рожают стоя

    Лежащая самка при появлении льва не сможет быстро встать и защитить новорожденного. Детеныш выпадает с высоты 1,5 метра, и амортизатором при столкновении с землей служат задние ноги. Как и детеныши других крупных копытных, жирафята рождаются вперед конечностями, а их голова лежит на крупе. Если новорожденный займет другое положение, он неминуемо сломает себе шею.

    Кожа жирафов такая прочная, что из нее делают щиты

    По словам ведущего зоолога отдела млекопитающих Московского зоопарка Екатерины Морозовой в нормальной ситуации жирафы чувствуют себя отлично, их экстремальная физиология не доставляет им никаких неудобств. Наоборот, благодаря прочнейшей коже они более устойчивы, например, к кровотечениям. Шкура жирафа настолько плотная, что масаи делают из нее щиты. Поэтому сделать жирафу инъекцию — большая проблема. Препараты вводят животным при помощи летающих шприцев, которые выстреливают из некоего подобия ружья.

    Жирафа очень сложно лечить

    Сделать инъекцию жирафу может только ветеринар со специальными навыками: нужно попасть зверю в грудь, потому что игла не протыкает шкуру на крупе, ногах или холке. Укладывать засыпающего жирафа тоже надо особым образом: тело прижимают какой-нибудь мягкой конструкцией вроде стога сена, иначе упавшая с шестиметровой высоты голова разобьется об землю.

    Кроме того, жирафы, как и другие жвачные, пережевывают пищу несколько раз, отрыгивая плохо переваренный корм обратно в ротовую полость. Если сонный жираф опустит голову, то захлебнется пищевой массой — жвачкой.

    Для того чтобы сделать жирафу любую операцию, нужно 10-15 человек, которые поддерживают, укладывают животное, не дают ему упасть. Чтобы облегчить этот процесс, жирафят с двух лет начинают приучать заходить в специальный бокс, давать ноги, чтобы ветеринары могли взять кровь, и так далее.

    Это называется медицинская дрессура. В среднем жирафы соглашаются «сотрудничать» с ветеринарами через 5-6 лет регулярных занятий.

    Благодаря крайностям физиологии жирафы очень хорошо приспособлены к своим условиям обитания и сполна используют нишу, недоступную другим зверям. А так как они не знают, что их организм работает на пределе возможного, то вряд ли переживают за себя. Но настолько точная подстройка к среде делает их очень уязвимыми даже к небольшим ее изменениям — перед прекрасными животными постоянно маячит опасность исчезновения.

    ЖИРАФ
    (Giraffa camelopardalis) — самое высокое из современных животных. Млекопитающее отряда парнокопытных, распространенное в Африке южнее Сахары, где вид обычно населяет саванны с редко стоящими деревьями и кустарниками.

    Размеры. Жираф — четвертое по величине наземное животное; крупнее жирафа только слон, бегемот и носорог. Самые крупные самцы достигают высоты 5,9 м до макушки и 3,7 м в холке при массе ок. 2 т (средние показатели примерно 5,2 м, 3 м и ок. 1 т). Самки в среднем мельче: примерно 4,4 м до макушки, 2,7 м в холке и массой 600 кг. Хвост жирафа, длиной приблизительно 1 м, оканчивается кисточкой черных волос.
    Шерстный покров. Шкура жирафа густо покрыта мелкими и крупными пятнами от коричневого до почти черного цвета, которые разделены узкими желтоватыми или белесыми промежутками. Форма пятен неправильная, с ровными или зубчатыми краями, но на теле каждой отдельной особи, как правило, однотипная. На шее растет жесткая темно-бурая грива высотой примерно 12 см.
    Скелет шеи. Хотя шея жирафа превышает 1,5 м в длину, шейных позвонков всего семь, как и у большинства других млекопитающих, включая человека. Однако каждый шейный позвонок сильно удлинен; кроме того, первый грудной (следующий за шейными) позвонок также видоизменен и очень похож на шейный.
    Кровяное давление. Чтобы кровь из сердца поступала вверх, к головному мозгу, требуется высокое кровяное давление. Когда голова животного поднята, это давление на уровне головного мозга у него такое же, как у других крупных млекопитающих. Однако при опускании головы давление в ней могло бы опасно возрастать, если бы мозг жирафа не был защищен специальными сосудистыми образованиями. Их два, и оба находятся в основании черепа: здесь артериальное давление гасится в «чудесной сети» (rete mirabile) тонких переплетающихся сосудов, а клапаны в венах пропускают кровь только в одну сторону (к сердцу), препятствуя ее обратному оттоку в мозг.
    Рога. У самцов и самок на макушке находится пара коротких тупых рогов, покрытых шкурой. У самцов они массивнее и длиннее — до 23 см. Иногда бывает еще третий рог, на лбу, примерно между глаз; у самцов он встречается чаще и развит сильнее. Два костных выроста в верхней части затылка, к которым крепятся шейные мышцы и связки, могут тоже сильно разрастаться, напоминая по форме рога, которые называют задними, или затылочными. У некоторых особей, обычно у старых самцов, хорошо развиты как три истинных рога, так и два задних; их называют «пятирогими» жирафами. Иногда у старых самцов на черепе наблюдаются и другие костные выросты.
    Аллюры. У жирафов два основных аллюра: шаг и галоп. В первом случае животное движется иноходью, т.е. поочередно вынося вперед две ноги то с одной, то с другой стороны тела. Галоп выглядит неуклюже; задние и передние ноги при этом перекрещиваются, однако скорость достигает 56 км/ч. Во время галопа шея и голова жирафа сильно раскачиваются, выписывая как бы восьмерку, а хвост либо мотается из стороны в сторону, либо высоко задран и закручен над спиной. Зрение у жирафа острее, чем у любого другого африканского млекопитающего, возможно, за исключением гепарда. Вдобавок огромный рост позволяет замечать предметы на очень большом расстоянии.
    Пища и вода. Жирафы — жвачные, как коровы. У них четырехкамерный желудок, а челюсти постоянно жуют жвачку — частично пережеванную пищу, которая отрыгивается из первой камеры желудка для вторичного пережевывания. Рацион жирафа почти целиком состоит из молодых побегов деревьев и кустарников. По-видимому, он предпочитает колючие акации, но часто кормится также мимозами, диким абрикосом и некоторыми кустарниками, а при необходимости может поедать и свежевзошедшую траву. Жирафы способны обходиться без воды многие недели, возможно месяцы.
    Активность. Жирафы — дневные животные, наиболее активные ранним утром и вечером. Пик дневной жары они пережидают, либо стоя с опущенной шеей или головой, положенной на ветвь дерева, либо лежа, обычно подняв шею и голову, чтобы следить за опасностью. Спят жирафы ночью, но только по нескольку минут подряд; продолжительность глубокого сна в сумме, видимо, не превышает 20 мин за ночь. Спящий жираф лежит, согнув шею, так что его голова покоится на нижней части задней конечности.
    Социальное поведение и территориальность. Обычно жирафы живут поодиночке (особенно старые самцы) или маленькими слабо оформленными группами из двух-десяти животных, реже — более крупными стадами, насчитывающими до 70 особей. Стада могут быть смешанными (самцы, самки, молодняк), холостяцкими (только молодые или только матерые самцы) или состоять из самок и молодняка. Вокализация жирафов типична для крупных растительноядных — от фырканья и мычания до ворчания и рева. Если не считать миграционных маршрутов, площадь индивидуального участка жирафа, т.е. территория, на которой он регулярно пасется, варьирует примерно от 23 до 163 км2 в зависимости от местности.
    Поединки. Жирафы — чрезвычайно мирные и даже робкие животные, но самцы сражаются между собой за лидерство, а животные обоих полов вступают в схватку с хищниками, если не могут от них убежать. Внутри каждой популяции отношения взрослых самцов построены иерархически. Иерархия поддерживается с помощью поединков или угрожающих поз, например опускания шеи до почти горизонтального положения, как будто животное готовится боднуть соперника. При поединках два или более самца встают бок о бок, повернувшись в одну и ту же или в противоположные стороны, и размахивают шеями, как гигантскими молотами, стараясь ударить друг друга. Схватка часто ритуализована и не причиняет вреда участникам, но иногда, особенно если несколько самцов соперничают за готовую к спариванию самку, может окончиться настоящим нокаутом. В битве с хищником жираф либо наносит рубящий удар сверху вниз передними ногами, либо лягается задними. Копыта жирафа очень велики — диаметр передних достигает 23 см. Известно, что жирафы убивали ударом копыта даже нападавших львов.
    Враги. Единственный серьезный враг взрослых жирафов (если не считать человека) — лев. Чаще всего он нападает, когда жираф лежит или стоит, неуклюже согнувшись, — пьет воду или щиплет траву. На молодых жирафов охотятся и другие хищники, например леопарды и гиены. Человек долгое время убивал жирафов ради мяса, сухожилий (для изготовления тетивы луков, веревок и струн музыкальных инструментов), кисточек с хвоста (для браслетов, мухобоек и ниток) и шкуры (из нее делали щиты, барабаны, кнуты, сандалии и т.п.). Бесконтрольная охота стала одной из главных причин сокращения как численности, так и распространения этих животных.
    Размножение. Жирафы размножаются круглый год, но, как правило, наиболее интенсивно спариваются в сезон дождей, например в марте. Беременность длится 15 мес (457 дней), и поэтому наибольшее количество детенышей рождается в сухой сезон, т.е. примерно с мая по август. Самки обычно рожают по одному теленку примерно через каждые 20-23 мес в течение примерно 15 лет. Во время родов мать подгибает задние ноги; при падении теленка с высоты на землю рвется пуповина. Новорожденный, ростом ок. 2 м до макушки и массой ок. 55 кг, способен встать уже через час, а часто и через 10 мин после появления на свет. Он сосет молоко до 13 мес, но начинает общипывать листья уже в двухнедельном возрасте. Обычно теленок остается с матерью еще 2-5 мес после окончания вскармливания. Смертность молодняка высока — до 68% телят гибнут в первый год жизни. Самки жирафа достигают половой зрелости в возрасте 3,5 лет и максимальных размеров к 5 годам; самцы созревают к 4,5 годам и полностью вырастают к семи. В природе средняя продолжительность жизни составляет 6 лет, а максимальная — ок. 26. Рекорд долголетия в неволе — 36 лет.
    Классификация и эволюционная история. Жираф и окапи (Okapia johnstoni) — единственные современные представители семейства жирафовых (Giraffidae). Оно появилось в Центральной Азии в раннем или среднем миоцене, т.е. примерно 15 млн. лет назад, и распространилось оттуда на территорию Европы и Африки. Древнейшие остатки современного жирафа найдены в Израиле и Африке и датируются ранним плейстоценом, т.е. их возраст ок. 1,5 млн. лет. Ареал современного жирафа сильно уменьшился в результате охоты на него человека и антропогенного изменения среды. Вид встречался на севере Африки (в Марокко) еще 1400 лет назад, а во многих областях на западе и юге континента был истреблен лишь в последнем столетии. Выделяют обычно девять географических рас, или подвидов, распространенных от Мали на западе до Сомали на востоке и ЮАР на юге.

    Энциклопедия Кольера. — Открытое общество . 2000 .

    Синонимы :

    Смотреть что такое «ЖИРАФ» в других словарях:

      жираф — а, м. ЖИРАФА ы, ж. girafe f. 1. Гираф (жираф), двукопытное животное.. с низким задом и несообразно долгою шеей. Даль. Мы можем показываться в городах, как жирафы или осажи: не шутли видеть четырех русских литераторов. 19. 4. 1828. П. А.… … Исторический словарь галлицизмов русского языка

      Жирафа (Giraffa camelopardalis), млекопитающее сем. жирафовых. Туловище короткое, шея очень длинная (но шейных позвонков 7, как у большинства млекопитающих), высота тела до 5,5 м, масса до 1000 кг (самцы крупнее самок). Резкие колебания кровяного … Биологический энциклопедический словарь

      Жирафа, камелеопард, окапи Словарь русских синонимов. жираф сущ., кол во синонимов: 8 животное (277) жирафа … Словарь синонимов

      — (лат. Camelopardalis) околополюсное созвездие Северного полушария … Большой Энциклопедический словарь

      — (Camelopardalis), созвездие северной части неба. Самая яркая его звезда, Бета, имеет звездную величину 4,0. К этому созвездию относят звездное скопление NGC 1502, которое можно видеть в бинокль … Научно-технический энциклопедический словарь

      ЖИРАФ, жирафа, муж., и ЖИРАФА, жирафы, жен. (франц. girafe) (зоол.). Жвачное животное с очень длинной шеей и очень длинными ногами, имеющее шерсть песочно желтого цвета, водящееся в тропической Африке. Толковый словарь Ушакова. Д.Н. Ушаков. 1935… … Толковый словарь Ушакова

    О том, что самое высокое животное на Земле – это жираф знают даже дети. У него необычный внешний вид: непропорциональное тело, длинная шея, увенчанная небольшой головой с рожками, характерный пятнистый окрас. Печальные глаза, окаймленные длинными ресницами вызывают умиление и желание узнать больше об этом красавце-великане.

    Самое высокое и длинношее животное

    Жираф – африканское животное-эндемик, то есть, встретить его можно только в Африке. Он обитает в центральной и южной частях континента, в саваннах. Это травоядное млекопитающее. В процессе эволюции шея животного удлинялась, — этому способствовал способ питания. А точнее, необходимость доставать зеленую листву с верхних веток и верхушек деревьев. Механизм приспособления сработал: самая длинная в мире шея стала занимать примерно третью часть роста. И это далеко не единственная уникальная особенность животного. Семейство жирафовых может претендовать на победу в нескольких категориях «самых необычных».

    Строение тела

    Какой длины самый высокий жираф? В среднем общая высота тела составляет 5,5 – 6 метров. Шея состоит из 7 позвонков (стандартное количество для млекопитающих), каждый позвонок в среднем 25 см. Ноги длинные, тонкие, около 2 метров, причем передние несколько длиннее задних. Вес самок около тонны, самцы крупнее, весят около 1,5 тонн.

    Чтобы обеспечить жизнедеятельность такого необычного тела система кровоснабжения должна быть тоже особенной:

    • сердце весит от 12 до 20 кг и снабжено специальными клапанами, перекачивает около 60 литров крови за минуту;
    • имеется специальный клапан в шейной вене: его запирающий механизм позволяет контролировать давление;
    • давление в сосудах в три раза выше, чем у человека;
    • сосуды в нижних конечностях расположены настолько глубоко, что при поверхностных ранениях мягких тканей кровотечение не начинается.

    Интересный факт: в крови содержаться вещества, отпугивающие кровососущих насекомых и антибиотики. Оба механизма весьма полезны: животные не страдают от укусов и редко болеют.

    Что еще уникального в строении тела самого высокого в мире млекопитающего? Жирафы – обладатели длинного языка, который могут высунуть на 40-45 см. Таким языком можно достать не только до далеко расположенных веток, но и до собственных ушей!

    Еще одна отличительная особенность – строение голосового аппарата. Долгое время считалось, что эти животные не издают звуков. На самом деле, они общаются на ультразвуковой волне, которую человек не в состоянии услышать.

    Обратите внимание: окрас каждой особи уникален как отпечатки пальцев. Мозаика коричневых пятен на желтой шкуре никогда не повторяется.

    Поведение

    В повседневной жизни жирафов есть немало необычного:

    1. Они практически не спят. В дикой природе почти невозможно увидеть этих красавцев в лежачем положении, ведь резкий подъем связан с риском перепада давления и потери сознания. Поэтому животные спят стоя, в сутки – от 10 минут до 2 часов. Лежа их можно увидеть только в условиях полной безопасности, например, в зоопарках. Там они принимают забавную позу: ноги подогнуты, шея изогнута, голова покоится на крупе.
    2. Основное занятие – поиск и поглощение пищи. За день каждой особи требуется около 30 кг сочной листвы.
    3. Часто пить этим животным необязательно. Они вполне способны обходиться без воды длительное время, получая необходимую жидкость из пищи. Зато на водопое за один раз выпивают около 40 литров воды. В этот момент жирафы особенно уязвимы: приходится широко расставить ноги, передние слегка согнуть и наклонить шею, чтобы достать до поверхности водоема.
    4. Живут представители семейства жирафовых небольшими группами. Четкой иерархии нет, «главной» считается самая взрослая самка, охраняет стадо наиболее крупный самец. Хотя, строго говоря, все они приблизительно одинаковы по росту, какой-то из самцов может быть чуть выше других.

    Интересно: отличить пол можно просто наблюдая за стадом. Самцы тянутся к высоким веткам, самки поедают листву на уровне своего роста.

    Передвижение

    Жирафы обычно двигаются неторопливо. Но даже при таком способе передвижения человеку придется просто бежать рядом: длина каждого шага – от 4 до 6 метров. Походка тоже необычна: одновременно переставляются обе левые или обе правые ноги. Такая «иноходь» не характерна для парнокопытных.

    При опасности вполне способны пробежать небольшое расстояние со скоростью 55-60 км/ч. Но долго такой скорости не выдерживают. Передвигаются только по твердым поверхностям: тонкие ноги, которые в длину могут быть около 2 метров, совершенно не приспособлены для хождения по излишне мягким почвам и болотам.

    Любопытный факт: жирафовые – одни из немногих млекопитающих, абсолютно не умеющих плавать. Даже небольшая и неглубокая речка становится серьезным препятствием для них.

    Но при этом способны легко перепрыгивать двухметровые преграды. А в случае нападения хищников становятся на задние ноги, и отбиваются от агрессора передними копытами.

    Размножение

    Соперничество среди самцов сводится к серии ударов шеями. Основная цель – заставить соперника наклонить голову к земле и признать поражение. В борьбе за самку они практически не используют передние копыта, удар которыми может быть довольно чувствителен и даже смертелен. После победы доминирующий самец спаривается со своим пятнистым гаремом.

    Беременность длится в среднем 14 месяцев. Рожает самка стоя, поэтому детенышу предстоит первое серьезное испытание – падение с двухметровой высоты. Уже через несколько часов детеныш твердо стоит на ногах и вполне способен передвигаться вместе с остальной группой. Но туда его допускают только через пару недель. Первые полтора года детеныш неотрывно следует за матерью. Половой зрелости молодняк достигает к четырем годам, пика роста – к шести. Средняя продолжительность жизни – около 25 лет.

    Одно из самых высоких млекопитающих обитающих на суше — это жираф. Близкими родственниками жирафов являются окапи, а дальними — олени. Неоспоримое его отличие от других животных в том, что у него очень длинная шея, которая составляет практически половину от его общего роста. Крупнее по величине только слоны, бегемоты и носороги.

    Внешний вид жирафа

    Высота жирафа, включая шею и голову, может достигать порядка 6 метров . Средний рост в холке составляет 3,5 метра. Однако, самцы и самки немного различаются по росту. Особи женского рода немного мельче. И весить они соответственно не могут столько же, сколько весит жираф мужского пола.

    Средний вес животного варьируется в пределах двух тонн . Длина хвоста около метра, с кисточкой чёрных волос на конце. Жираф помимо своего выдающегося роста и длинной шеи, имеет ещё одну отличительную черту, а именно шерсть, покрытую чёрными и коричневыми пятнами.

    Пятна разделены промежутками желтоватого или белесого цвета. Пятна имеют неправильную форму с зубчатыми краями. Однако, на теле каждого животного тип пятен одинаковый. У жирафов есть жёсткая грива на шее . Шерсть гривы темно-бурого цвета. Длина волосков достигает 12 сантиметров.

    У представителей обоих полов на макушке имеется пара коротеньких и тупых рогов . Покрыты они шкурой. Однако, рога самцов и самок жирафа немного различаются:

    • у самцов рога массивнее и более длинные;
    • иногда встречается третий рог на лбу;
    • костные выросты на затылке у старых самцов зачастую хорошо развиты («пятирогие» жирафы).

    Особенности строения шеи

    Скелет шейного отдела включает в себя только 7 позвонков. Такое количество характерно для строения шеи практически всех видов млекопитающих. Шея длинная исключительно из-за особенности строения позвонков — каждый позвонок сильно вытянут .

    Ещё одна особенность в том, что грудной позвонок, тот, который сразу за шейным позвонком, сильно видоизменён. Он скорее походит на один из позвонков шейного отдела.

    Кровяное давление . В силу высокого роста, у жирафов возникает колоссальная нагрузка на сердце и всю систему кровообращения. Сердце хорошо развито и достаточно сильное, для того чтобы выдерживать рекордно высокое давление.

    Показатели его в три раза превышают показатели человеческие. В свою очередь, такое кровяное давление необходимо для того чтобы из сердца кровь могла свободно поступать в головной мозг. При поднятой голове, давление находится в черепной коробке.

    При опускании головы мог бы возникнут риск опасного возрастания давления. Для того чтобы движения шеи вверх и вниз не вызвали моментальную смерть, природой предусмотрены «предохранители» :

    1. Кровь густая и имеет повышенную плотность в сравнении с человеческой кровью.
    2. Имеется специальный защитный механизм, два сосудистых образования.

    За счёт этих показателей артериальное давление нормализуется . Венозные клапаны дают крови течь только в одном направлении, к сердцу и не пропускают обратный отток к мозгу.

    Максимальная скорость животного

    Вопреки тому, что высота жирафа довольно большая, и казалось это может помешать качественному бегу, однако, их считают очень быстрыми животными. При необходимости животным под силу бежать галопом. Так, их максимальная скорость может составлять почти 55 км/ч . Это означает, что жирафам под силу перегнать лошадь.

    Тем не менее эти величественные животные чаще предпочитают передвигаться не спеша. Ходит жираф, одновременно передвигая сначала одну пару копыт справа, затем слева. Ходят животные исключительно по твёрдой поверхности. Это связано с их ростом и тонкими ногами.

    Интересен, однако, тот факт, что при своём росте жирафы способны прыгать . Иногда им даже под силу преодолевать препятствия и барьеры выше полутора метров.

    Рацион жирафа

    Этих животных относят к травоядным, отряд жвачных. Физиология и строение их тела дают возможность питаться листьями с высоких крон деревьев. Исходя из того где живёт жираф, это позволяет ему оставаться вне конкуренции по сравнению с другими видами.

    Самые вкусные листья для них это листья акации . Охватывая длинным языком ветвь, жираф притягивает её ко рту и затем общипывает листья. При этом голову оттягивает назад. Вопреки тому, что ветки зачастую колючие, ротовая полость и язык никак не повреждаются.

    За день один представитель этих животных способен употребить до 30 килограммов зелени . Это занимает по меньшей мере до 16 часов. Бывает, что за этим занятием жираф может проводить и порядка 20 часов. Замечено, самцы и самки едят по-разному. Особи мужского пола щиплют листья с самых верхов.

    Они так сильно вытягивают при этом шею, что, кажется, будто она становится продолжением шеи. Самки, наоборот, не стараются дотянуться до самой верхушки деревьев. Они объедают листочки, растущие на уровне туловища. Именно поэтому они часто находятся в положении с согнутой шеей.

    У жирафов нет большой потребности в воде, они могут не пить совсем ничего на протяжении 7 дней. Эта потребность с лихвой покрывается за счёт сочного корма. Однако, если всё-таки животное решило попить, то объем этот будет не менее 38 литров.

    Эти животные не очень любят пить, так как в это время голову придётся опустить вниз, так животное остаётся незащищенным и может не заметить надвигающуюся опасность.

    Среда обитания жирафов и сколько они живут

    Учёные сходятся во мнении, что предки жирафов появились около 25 миллионов лет назад. Останки этих животных были найдены на территории Африки, а также Евразии. Однако сейчас местом обитания жирафов является исключительно континент Африка .

    Восточная часть населена особенно густо. А вот говоря о юго-западной части континента, можно сказать, что там животные практически истреблены. Группы с малой численностью изредка можно встретить в степях . Связано это с тем, что некоторое время назад на жирафов велась тотальная охота.

    Долгое время экологи терялись в догадках о том сколько может прожить это животное. Однако удалось выяснить, что в естественной среде взрослым особям редко удаётся прожить более 15 лет . Но известен факт, когда жираф в неволе смог прожить 28 лет. На сегодняшний день — это самый большой возраст известный науке.

    Итак, к концу статьи удалось выяснить несколько интересных фактов о жирафах, а именно то, что имеют высоту тела более 5 метров, длинную шею, которая помогает питаться по-особенному, сегодня могут жить только в Африке и способны развивать скорость как у хорошего скакуна. Поистине уникальные и интересные животные !

    Является самым высоким наземным животным планеты.

    Энциклопедичный YouTube

      1 / 5

      ✪ У жирафа пятна | Детская песня про животных | Детские песни с движениями для малышей | Люляби ТВ

      ✪ Николай Гумилев — Жираф

      ✪ Жираф — Че Че Кулэй Жираф | Песни про Животных | Пинкфонг Песни для Детей

      ✪ Как нарисовать Жирафа. Урок рисования для детей от 3 лет | Раскраска для детей

      ✪ «Жираф». Николай Гумилев. Мелодекламация

      Субтитры

      Детская песня «У жирафа пятна» Песни для детей с движениями Детский канал Люляби ТВ У жирафов пятна, пятна, пятна, пятнышки везде. У жирафов много пятен! Даже есть – на бороде! На лбу, ушах, на шее, на локтях, Есть на носах, на животах, коленях и носках. На лбу, ушах, на шее, на локтях, Есть на носах, на животах, коленях и носках. У слонов есть складки, складки, складки, складочки везде. У слонов есть много сладок! Даже есть – на бороде! На лбу, ушах, на шее, на локтях, Есть на носах, на животах, коленях и носках. На лбу, ушах, на шее, на локтях, Есть на носах, на животах, коленях и носках. У котяток шёрстка, шёрстка, шёрстка, шёрсточка везде. У котят по всюду шёрстка! Даже есть – и на хвосте! На лбу, ушах, на шее, на локтях, Есть на носах, на животах, коленях и носках. На лбу, ушах, на шее, на локтях, Есть на носах, на животах, коленях и носках. А у зебры есть полоски, есть полосочки везде. А у зебры есть полоски, есть полоски на спине! На лбу, ушах, на шее, на локтях, Есть на носах, на животах, коленях и носках. На лбу, ушах, на шее, на локтях, Есть на носах, на животах, коленях и носках. У жирафов пятна, пятна, пятна, пятнышки везде. У слонов есть много сладок! Даже есть – на бороде! У котят по всюду шёрстка! Даже есть – и на хвосте! А у зебры есть полоски, есть полоски на спине! У котят по всюду шёрстка! Даже есть – и на хвосте! У котят по всюду шёрстка! Даже есть – и на хвосте! А у зебры есть полоски, есть полоски на спине!

    Характеристика

    Самцы жирафа достигают высоты до 5,5-6,1 (около 1/3 длины составляет шея) и весят до 900-1200 кг. Самки, как правило, немного меньше и легче. Шея у жирафов необычайно длинная, и это несмотря на то, что у них, как и почти у всех других млекопитающих, лишь семь шейных позвонков . Высокий рост увеличивает нагрузку на систему кровообращения , особенно в отношении снабжения мозга . Поэтому сердце у жирафов особенно сильное. Оно пропускает 60 л крови в минуту, весит 12 кг и создаёт давление, которое в три раза выше, чем у человека . Тем не менее, оно не смогло бы вынести перегрузки при резком опускании и поднятии головы жирафа. Для того, чтобы такие движения не вызвали смерть животного, кровь жирафа более густая и имеет вдвое более высокую плотность кровяных телец, чем у человека. Помимо этого, у жирафа имеются особые запирающие клапаны в большой шейной вене , прерывающие поток крови таким образом, что сохраняется давление в главной артерии , снабжающей мозг. Тёмный язык жирафа очень длинный и мускулистый: жираф может высовывать его на 45 см и способен хватать им ветки.

    Жирафы живут поодиночке или в небольших стадах, не особо привязанных друг к другу. Местность, которую они обходят в поисках пищи, может составлять до 100 км². Социальное поведение зависит от пола: самки придерживаются стад от 4 до 32 особей, в которых время от времени меняется состав. Иерархические структуры и поведение жирафов в стаде ещё не до конца исследованы. Единого лидера у жирафов нет, однако старшие и сильные самцы, называемые старейшинами, имеют преимущество над другими. Молодые самцы до достижения половой зрелости тоже составляют небольшие отдельные группы, после чего начинают жить в одиночку. Нередко жирафы передвигаются вместе со стадами антилоп или зебр , так как это придаёт им большую безопасность. При встрече двух взрослых самцов дело часто доходит до ритуального поединка, в котором они становятся рядом друг с другом и пытаются ударить головой по шее соперника. Однако в отличие от других социальных животных побеждённые самцы жирафов из стада не изгоняются. В периоды спаривания поединки между самцами носят более агрессивный характер и могут дойти до такой отчаянности, что один из конкурентов может быть в итоге «избит» до потери сознания. Вариантом выяснения отношений может быть и поединок у дерева, в котором каждый стремится обойти соперника так, чтобы прижать его к стволу. Случаев, в которых жирафы применяли друг против друга свои опасные удары передними копытами , что они обычно делают против хищников, не наблюдалось.

    Широко распространено мнение, что жирафы являются безголосыми животными. Однако на самом деле они общаются между собой на частотах ниже 20 Гц , неразличимых человеческим ухом.

    Брачный период обычно длится с июля по сентябрь , а продолжительность беременности составляет 14-15 месяцев. Как правило, рождается только один детёныш. Рождение происходит в позиции стоя, поэтому новорождённым первым делом предстоит падение с двухметровой высоты. Сразу после рождения жирафёнок достигает 1,8 м в высоту и 50 кг. Уже спустя час детёныш твёрдо стоит на ногах и через несколько часов начинает бегать. Однако в стадо детёныши допускаются только через две-три недели. Примерно полтора года потомство остаётся с матерью. В четырёхлетнем возрасте жираф достигает половой зрелости, в шесть лет достигает полного роста. В дикой природе продолжительность жизни составляет около 25 лет, в неволе около 35.

    Благодаря своим размерам жираф имеет мало естественных врагов, а от тех немногих хищников, которые осмеливаются напасть на него, он довольно эффективно обороняется ударами передних копыт. Такой удар способен размозжить череп любому хищнику. В национальном парке Этоша однажды наблюдалось, как львы запрыгнули на жирафа и перекусили ему шею. Однако нападения на взрослых жирафов всё же происходят редко. Чаще добычей львов, леопардов , гиен и гиеновидных собак становится молодняк. Несмотря на защиту матери, только 25-50 % молодых жирафов достигают взрослого возраста.

    Жираф и человек

    На североафриканские популяции уже в древности охотились греки и римляне . Иногда жирафов даже использовали для показов в Колизее . В целом жираф был мало известен в Европе. Хотя в северном полушарии и существует созвездие Жираф , оно является сравнительно новой условностью и не имеет мифологического происхождения. В чёрной Африке на жирафов охотились с помощью рытья ям и ловушек. Их длинные сухожилия использовались для тетивы луков и струн музыкальных инструментов, одежда из шкуры жирафа у многих народов служила символом высокого статуса. Мясо у жирафов жёсткое, но съедобное. Охота африканских племён на жирафов никогда не достигала масштабов, способных всерьёз поставить под угрозу их численность. С прибытием белых поселенцев главным мотивом охоты на жирафов стало развлечение, а численность жирафов стала резко сокращаться. Сегодня жирафы почти везде — редкие животные. Только в государствах Восточной Африки ещё существуют многочисленные популяции. Общая численность жирафов оценивается в 110 000-150 000. В заповеднике Серенгети насчитывается около 13 тысяч особей. В целом жирафы не считаются видом, находящимся на грани вымирания. Сегодня они содержатся во многих крупных зоопарках мира и успешно размножаются в неволе.

    Исходя из узора и мест происхождения, жирафов делят на подвиды. Между отдельными подвидами возможны скрещивания. Существует девять современных подвидов:

    • Нубийский жираф (G. c. camelopardalis) — номинативный подвид. Населяет восточный Судан , западная Эфиопия
    • Giraffa camelopardalis peralta Thomas, 1898 — Кения Анголе , стране, именем которой был назван.

      Изначально подвиды жирафов считались самостоятельными видами. Затем эта точка зрения была отвергнута, и учёные вели споры о разграничении отдельных подвидов. Нередко существуют различия в узоре даже внутри близко родственных стад. Поэтому некоторые исследователи придерживались мнения, что признаки подвидов жирафов не являются наследственными (и, следовательно, истинных географических подвидов не существует). Кроме вышеперечисленных подвидов, в Северной Африке в древности существовали некоторые подвиды, которых сегодня больше нет. Так как на некоторых древнеегипетских изображениях видны жирафы без пятен, существуют предположения, что североафриканские подвиды были равномерно окрашены и не имели узоров. Существуют, однако, также изображения жирафов с пятнами, ставящие подобные предположения под вопрос.

      Факты

      Многие картины меня поразили. Но то, что действительно потрясло, не было произведением искусства, это был… жираф. Я был потрясен до глубины души, когда узнал, что на нашей планете есть такое существо. Это случилось в зоопарке. Мне было 3 или 4 года. Сначала я увидел слона, но тот не удивил меня: наверное, я уже что-то знал о нем. Мы с родителями подошли к большому дереву. И вдруг из-за него вышел жираф с длинной-предлинной шеей. В тот момент я подумал: «Что это вообще такое?» Я ничего не слышал о жирафах раньше и был ошеломлен. Даже сейчас я думаю о том, какие все-таки жирафы странные, они до сих пор завораживают меня. А мысль о том, что я живу в той же вселенной, что и жираф, делает меня счастливым.

    Жираф — самое величественное животное саванны

    Обычно, разглядывая животных, мы не испытываем особого удивления, но при взгляде на жирафа невольно чувствуешь, что в его внешности есть что-то особенное. Причина тому, вероятно,— его длинная-длинная шея.

    Жираф — самое высокое животное на Земле и зачастую достигает в высоту 5,5 метра. У жирафа также очень быстрые ноги, и хотя они одинаковой длины, сильно развитые мускулы у основания шеи создают впечатление, что хребет жирафа наклонен от груди к хвосту.

    Небольшая и узкая голова с темными и мягкими глазами придает этому громадному животному выражение нежности. Большие уши жирафа чувствительны к малейшему шороху и вместе с острейшим обонянием очень важны для определения приближающейся опасности.

    Жирафы, как известно, пятнисты, но попадаются и чисто белые! Белый жираф в саванне — зрелище, говорят, фантастическое, неземное, волнующее.

    Жирафы, как и все на Земле, тоже спят. И спят лежа. Возникает интересный вопрос: куда девает жираф свою длинную шею, когда спит? Оказывается, шеи отлично складываются: изогнув их дугой жирафы кладут голову назад на свой круп, упирая морду в него (молодые) или в землю за ним (старые жирафы).

    С давних времен жирафы вызывали у человека любопытство. Древние египтяне и греки считали, что жирафы — это помесь леопарда с верблюдом, и называли его «верблюдопардом».

    Жираф — самое высокое из всех живущих на Земле животных. Однако ученые не могут объяснить происхождение его длинной шеи. Известный французский зоолог Жан Батист Ламарк выдвинул теорию, что когда-то шея жирафа была намного короче, чем сейчас. Он считал, что она выросла до ее теперешней длины из-за привычки животного доставать до нежных молодых листьев на верхних ветках деревьев. Но большинство ученых не принимает теорию Ламарка.

    Вызывает удивление, что туловище жирафа не больше туловища средней лошади. Его огромный рост, который может достигать шести метров, в основном приходится на ноги
    и шею. В шее жирафа, как и у человека,— только семь позвонков. Но каждый позвонок очень длинный. Поэтому шея у жирафа окостеневшая, негибкая. Если он хочет попить воды с земли, ему нужно широко расставить ноги в стороны, чтобы дотянуться до нее.

    Кажущееся странным строение жирафа прекрасно служит ему при добывании пищи. Жираф питается только растениями, и его огромный рост помогает ему доставать листья
    с деревьев, растущих в африканской саванне, где очень мало низкой травы. Язык жирафа часто достигает длины 46 сантиметров, и животное может пользоваться им так умело, что ему удается срывать, не уколовшись, самые маленькие листочки с колючих растений. А длинная верхняя губа помогает захватывать больше листьев.

    У животного есть одна любопытная особенность: у жирафа практически отсутствует голос.
    Мы говорим «практически». потому что наблюдаемые в зоопарке жирафы издают некоторые звуки, например: жираф иногда тихонько плачет, в особенности когда его что-то тревожит; молодые жирафы, когда голодны, ревут, как телята.

    И все-таки, поскольку у жирафа почти не развита гортань, можно говорить о том, что у него почти нет голоса!

    Но, как и остальные животные, жираф компенсирует это другими великолепно развитыми качествами: слухом и обонянием, позволяющими ему чувствовать опасность, когда та еще очень далеко. Когда на него нападают, жираф может показать себя хорошим бойцом, лягаясь задними ногами или используя голову как кувалду. Даже лев, охотясь на жирафа, проявляет осторожность, всегда приближаясь к нему сзади!

    По материалам
    «Друзья и враги человека»
    О. В. Тимченко и В. Б. Шапар

    Кто ты, жираф? — ГазАкадемия

    Кого бы вы согласились нарисовать, окажись перед таким выбором: окапи, орикса, сайгака или жирафа? Конечно, жирафа! Жираф – самое узнаваемое, самое высокое и, пожалуй, самое удивительное животное на Земле.

    Во-первых, жирафы – единственные животные, которые не умеют зевать. Практически все птицы, рыбы и млекопитающие периодически зевают, так как испытывают необходимость в большой порции кислорода. Среднестатистический человек зевает за свою жизнь около 250 тысяч раз. Но жираф – ни разу. За всю историю наблюдений за жирафами ученым не удалось застать за этим занятием ни одного длинношеего. Почему? Дело в том, что капилляры, подходящие к поверхности кожи жирафа, очень мелки. Красные кровяные тельца у жирафа, способные к прохождению через такие узкие капилляры, по размерам втрое меньше человеческих. При этом они лучше и быстрее усваивают кислород из легких и более эффективно снабжают кислородом голову и конечности животного.

    Во-вторых, хотя почти половину роста жирафа составляет шея – ее длина может быть более двух метров – позвонков в этой шее всего семь, как и у других животных. Просто эти позвонки сильно вытянуты. И даже такая длинная шея маловата для жирафа: чтобы поднять что-нибудь с земли, жирафу приходится вставать на колени или широко расставлять передние ноги.

    В-третьих, в отличие от человека, жирафы умеют отдыхать стоя. Обычно сеанс сна на ногах длится не больше 5 минут. Но когда жирафу необходимо хорошенько выспаться, он ложится на землю, поджимает под себя передние ноги, загибает голову назад и кладет ее на крестец. При этом общая продолжительность сна за сутки у жирафов редко превышает 60 минут. Зато едят они от 16 до 20 часов день.

    В-четвертых, рисунок на шкуре жирафа уникален, как отпечатки пальца у людей. А по цвету пятен на шкуре можно определить возраст жирафа: чем они темнее, тем старше особь.

    В-пятых, у жирафов из-за роста очень высокое кровяное давление. Оно составляет 340/230 миллиметров ртутного столба (мм рт. ст.). Для сравнения: у здорового человека его величина составляет 120/80, а у лошади – 190/120 мм рт. ст. Такое давление необходимо жирафу для прокачки крови к голове через длинную шею.

    Тогда почему, при таком высоком давлении, поранившись, жираф не истекает кровью? Или почему, постоянно наклоняясь и выпрямляясь, не испытывает головокружения? Ведь у человека же кружится голова, если он наклонится, а потом резко выпрямится! Все дело в системе артерий и уникальном строении кожи жирафа, которыми интересуются не только ученые-зоологи, но и специалисты по космическим технологиям.

    Оказывается, что в кровеносных сосудах шеи жирафа есть специальные клапаны. И каждый раз, когда животное наклоняет голову, чтобы напиться, эти клапаны автоматически закрываются, не давая крови приливать к голове. Потом, когда он поднимает голову, те же клапаны не дают крови быстро отливать от головы. А уникальное строение кожи и чувствительные природные «датчики», распознавая порез, передают сигнал в мозг и уменьшают давление крови на конкретном участке, что дает возможность ране скорее затянуться.

    И последнее: знаете, как «говорит» жираф? Раньше считалось, что жирафы практически не издают звуков для общения с родственниками. Но, по последним сведениям, жирафы обладают уникальной способностью разговаривать беззвучно. Они общаются между собой звуками, которые не воспринимает человеческое ухо, то есть умеют мычать, шипеть, рычать и свистеть в инфразвуковом диапазоне.

    Самое высокое животное

    Наша планета богата на множество разных животных. Среди них есть и настоящие гиганты, высота которых превосходит всех других представителей родного царства.

    Животные на Земле способны поразить своим разнообразием. Это прямым образом касается особенностей их поведения, а также уникальности строения и форм. Среди представителей Царства можно встретить настоящих гигантов и «дюймовочек», длинных и тяжелых, хвостатых и остроухих. В таком видовом многообразии больше всех выделяется наиболее высокий житель планеты, которого невозможно не заметить в толпе. Этим рослым великаном считается степной жираф. Обычная высота этих млекопитающих может достигать более 6 метров. Самый крупный самец обладал ростом в 610 см. Женские же особи немного уступают по данному показателю. Средняя их высота равняется 5,5 метрам.

    О внешнем виде наивысшего

    Все семейство жирафовых наполнено довольно длинными видами. Поэтому не удивительно, что на нынешнее время наивысшим животным в мире является именно представитель этого клана – степной жираф. Место его жительства достаточно невелико. Сейчас оно ограничено Восточной, а также Южной Африкой. Предки современных животных были широко распространены в период неогена (23 миллиона лет назад). В то время их шеи только начинали удлиняться. Это, по мнению эволюционистов, связано с борьбой самцов между собой. Несмотря на все еще короткую шею, данный вид уже тогда отличался довольно крупными размерами. Современные жирафы очень сильно рознятся от своих предшественников, как внешним видом, так и особенностями поведения.

    Начнем с того, что жирафы 21 столетия очень высоки. Но основную часть их роста, как ни странно, составляет шея (1/3). Поражает и вес этих гигантов. У некоторых представителей масса может достигать 1,2 тонны у самцов, и немного меньше у самок, около 9 сотен килограмм. Несмотря на удлиненность шеи, она имеет такое же количество позвонков (семь), что и другие млекопитающие. Особенно удивляет кровеносная система животного, которая чрезвычайно развита из-за его крупности. Одно только сердце жирафа достигает 12 килограмм. Дополнительное внимание к себе притягивает язык этого уникально жителя Земли. Он характеризуется превосходно развитыми мышцами, необходимыми для захвата растений, и способен высовываться на 45 см в длину. Парнокопытные обладают кофейной окраской, на фоне которой выделяются более темные пятна. Внимания к себе привлекают красивые и большие глаза этих млекопитающих, обрамленные в длинные шикарные ресницы.

    Немного из жизни длинношеек

    Степные жирафы считаются очень активными и быстрыми представителями фауны. Они способны передвигаться галопом, во время которого могут набирать скорость в 55 км/ч. Единственной преградой для парнокопытных становится болотистая местность, так как им трудно ее преодолевать. По своему предназначению они травоядны и предпочитают питаться листьями, произрастающими на высоте. В день млекопитающему нужно более 3 десятков килограмм еды. Чтобы получать ее, у жирафов уходит около 20 часов в день. Отличительной чертой невероятных представителей животного мира следует считать их наименьшую потребность во сне. Жирафам нужно всего лишь чуть более часа сна для восстановления сил, который они в большинстве случаев проводят стоя.

    Познакомьтесь с 8 самыми высокими наземными животными в мире

    Все виды эволюционировали до нужной высоты для своих нужд. Эти наземные животные, от жирафа до бизона, нуждались в дополнительной высоте.

    В некоторых случаях высота кажется обусловленной необходимостью добраться до богатых белком верхних листьев деревьев. В других случаях опережение хищников привело к тому, что у животных появились более длинные ноги. Альтернативные эволюционные объяснения высоты включают рассеивание тепла в более тропическом климате, пространство для эффективного переваривания большого количества растительности и многое другое.

    Жираф

    Большая часть высоты жирафа приходится на шею.

    Станислав Белоглазов / Shutterstock

    Ни у одного другого наземного млекопитающего нет такого взгляда, как у жирафа. Ростом от 14 до 19 футов жирафы являются самыми высокими наземными млекопитающими в мире. Конечно, большая часть их роста приходится на шею, до 8 футов, но их ноги также могут достигать в среднем около 6 футов.

    Размер жирафа является значительным преимуществом. Несмотря на рост жирафа, хорошее зрение и сильные удары, жирафа не так часто сбивают даже львы.В результате они могут жить от 10 до 15 лет в дикой природе.

    Африканский кустарниковый слон

    Слоны тоже достаточно большие и довольно высокие.

    Питер Фодор / Shutterstock

    Рядом с жирафом по высоте находится слон, в частности африканский кустарниковый слон ( Loxodonta africana ). Самцы этого вида имеют высоту в плечах от 10,5 до 13 футов. Ближайший родственник кустарникового слона, африканский лесной слон ( Loxodonta cyclotis ), имеет длину от 7 до 8 футов в холке.

    Учитывая общий размер кустарниковых слонов — они весят около 13 448 фунтов (6 100 кг) — на них еще труднее охотиться, чем на жирафов. Львы пытаются охотиться на молодых слонов, но без особого успеха. Тем не менее, вид считается уязвимым из-за браконьерства и превращения мест обитания в сельскохозяйственные угодья.

    Страус

    Страусы не высокие Птицы из «Улицы Сезам», но высокие.

    Паула Френч / Shutterstock

    Страус — одна из самых узнаваемых птиц.С их длинными шеями и ногами взрослый страус имеет рост от 7 до 10 футов. Длинные ноги страуса позволяют ему бегать со скоростью до 45 миль в час. Только гепарды достаточно быстры, чтобы не отставать от этих больших птиц.

    Страусы роют норы в грязи, чтобы закопать яйца, и им приходится опускать шею, чтобы переворачивать яйца клювом, поэтому издалека может показаться, что они засовывают голову в песок.

    Бурый медведь

    Если вы думаете, что медведи пугают вас на четвереньках, подождите, пока они не встанут прямо.

    НэнсиС / Shutterstock

    Бурые медведи ( Ursus arctos ) представляют собой изменчивую группу со многими подвидами. В Северной Америке их называют медведями гризли, они являются одними из крупнейших хищников на планете. На четвереньках бурые медведи стоят около 5 футов в плече, но как только они встают на задние лапы, их рост составляет от 8 до 9 футов.

    Бурые медведи занимают различные места обитания в Северной Америке и Евразии. Несмотря на вымирание в некоторых местах, Международный союз охраны природы (МСОП) считает бурого медведя животным, вызывающим наименьшее беспокойство.Некоторые очаги этого вида испытывают трудности, в основном из-за разрушения среды обитания и браконьерства.

    Аляскинский лось

    Лоси являются самыми крупными из видов оленей.

    Дэвид Дрейк / Shutterstock

    Аляскинский лось ( Alces alces gigas ) — могучее травоядное животное Аляски и Юкона. Самцы достигают 7,5 футов в высоту в холке, и это еще до того, как вы добавите шею, голову и рога.

    Лоси являются вегетарианцами и могут потреблять до 70 фунтов пищи в день.Их высота затрудняет выпас скота на низкорослых травах и растениях. Вместо этого они выбирают кусты и более высокие травы. Они также отличные пловцы из-за их потребности есть водные растения, источник натрия.

    Одногорбый верблюд

    Встаньте прямо в пустыне, верблюды.

    Вольфганг Цванцгер / Shutterstock

    Одногорбые верблюды, называемые арабскими или дромадерными верблюдами ( Camelus dromedarius ), являются самыми высокими из видов верблюдов. Самцы достигают примерно 5,9-6,6 футов в высоту на уровне плеч, и это измерение не включает большую часть горба.Размер горба варьируется в зависимости от того, использует ли верблюд запасы жира, содержащиеся внутри, для пропитания.

    Несмотря на свой внушительный рост, верблюды-верблюды вымерли в дикой природе уже почти 2000 лет. Сегодня этот верблюд является полуодомашненным, то есть он может бродить в дикой природе, но обычно под бдительным присмотром пастуха.

    Ширская лошадь

    Ширские лошади — самые высокие лошади.

    Марина Кондратенко / Shutterstock

    Лошади, несмотря на их обычно мягкий характер, могут быть пугающими из-за своих размеров.Этот фактор особенно актуален для шайрской лошади. Эта порода лошадей произошла от английского слова «великая лошадь», разновидности лошади, которую сотни лет назад использовали люди в полном вооружении. Это крепкая, мощная лошадь.

    Шайрская лошадь в среднем имеет рост около 17 ладоней или 5 футов 7 дюймов в холке, то есть на гребне между лопатками. Когда вы добавите шею и голову, которые будут различаться по размеру, у вас получится одно высокое животное.

    Американский бизон

    Бизоны примерно ростом с высокого человека.

    Джек Дайкинга, под редакцией Fir0002 / Wikimedia Commons / Public Domain

    Завершает список самых высоких наземных млекопитающих американский бизон ( Bison bison ). Стоящие на четвереньках самцы этого коричнево-лохматого вида имеют рост от 5 футов 6 дюймов до 6 футов и 1 дюйм в плечах.

    Американские бизоны раньше бродили по Северной Америке большими стадами, но сочетание охоты, убоя и вирусов крупного рогатого скота привело к их почти полному исчезновению в 19 веке. Сегодня этот вид считается находящимся под угрозой исчезновения, в США содержится около 31 000 особей.С. национальные парки или заповедники.

    Что нужно знать о жирафах

    Угрозы

    Жирафы в беде. По мере развития человечества и расширения сельского хозяйства по всей Африке жирафы теряют часть своей наиболее важной среды обитания, а также основной источник пищи — деревья акации. Эта фрагментация среды обитания приводит к изоляции и ограниченному генетическому разнообразию между популяциями жирафов, что препятствует их способности адаптироваться к меняющейся среде и защищаться от болезней.

    Вторжение человека также приводит к представлению о том, что жирафы конкурируют за ресурсы с людьми и их домашним скотом, что может привести к конфликту между людьми и жирафами, поскольку сообщества защищают эти ресурсы. Помимо всего этого, жирафы также становятся жертвами значительного количества браконьерства из-за мяса и международной торговли частями жирафов.

    Сколько жирафов осталось?

    Сегодня жирафы занимают лишь часть своего исторического ареала. В настоящее время в дикой природе осталось приблизительно 68 000 жирафов .Жирафы уже вымерли в семи африканских странах, где они когда-то были широко распространены.

    Почему люди мало осведомлены о сокращении популяции жирафов?

    Жирафы переживают так называемое «тихое вымирание» . Популяции жирафов постоянно сокращались на целых 40% за последние 30 лет, но из-за этого относительно недавнего и устойчивого сокращения очень немногие люди даже осознают, что они находятся под угрозой исчезновения.

    Наша работа

    IFAW прилагает все усилия, чтобы остановить «тихое вымирание» жирафов, поощряя сосуществование на земле и работая над прекращением браконьерства на каждом этапе.

    Для обеспечения безопасности этих животных требуется обученный и хорошо оснащенный отряд рейнджеров. В Кении мы объединяем смотрителей национальных парков, членов местного сообщества и сотрудников правоохранительных органов, чтобы создать лучшую систему для выявления преступлений против дикой природы. Благодаря обмену информацией и использованию высокотехнологичного сбора данных наши команды могут выявлять преступления до того, как они произойдут, и предотвращать случаи браконьерства. А на границе Танзании и Кении наше отважное подразделение рейнджеров из 77 членов, в которое входит женская команда IFAW Львица, защищает популяции жирафов и других диких животных от браконьеров и тесно сотрудничает с членами сообщества, чтобы внедрять решения, которые уменьшают количество людей и диких животных. конфликт.

    Команда IFAW также выступает за усиление защиты от международной торговли резными фигурками жирафов и другими трофеями. В 2019 году мы помогли жирафам добиться большой победы на 18-й Конференции сторон (КС) Конвенции о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения (СИТЕС) в Женеве, поскольку правительства проголосовали за защиту жирафов. от нерегулируемой торговли.

    Как вы можете помочь спасти жирафов?

    Хотя СШАнаходится далеко от диких популяций жирафов, наше правительство имеет право голоса в защите этого уязвимого вида. Сообщите правительству, что вы хотите защитить жирафов, подписав наш акт о включении жирафов в список находящихся под угрозой исчезновения в соответствии с Законом об исчезающих видах.

    Как мы можем спасти жирафов от вымирания?

    Жираф почти упал. Двое мужчин натянули перед животным толстую черную веревку, чтобы сбить ее с ног. Жираф цепляется за веревку, и план, кажется, срабатывает, пока у нее не открывается второе дыхание и она не начинает новый бег.Ее тело качается вперед и назад, как лошадка-качалка, которую везут на тележке. Еще шесть человек хватаются за концы веревки, и группа бежит за ней, крепко держась, противопоставляя свою скудную силу ее весу. Это не было бы состязанием, если бы в ее венах не текло успокоительное. Она теряет опору и кренится вперед, ее ноги расставлены позади нее. Но ее семифутовая шея по-прежнему решительно тянется к небу. Женщина выпрыгивает из-за спины, ударяется головой о шею в воздухе и, как в регби, сбивает ее с ног.Набегают люди с капюшоном и дрелью. Жираф — эмблема вертикальности — теперь полностью горизонтален.

    Чтобы узнать больше тематических статей, скачайте приложение Audm для iPhone.

    Команда людей, которые накачали жирафа наркотиками, споткнули его и схватили, представляет собой смесь ученых, ветеринаров и рейнджеров, изучающих жирафов в тех немногих частях мира, где животные все еще живут. Жирафы настолько любимы и знакомы, что заманчиво думать, что их численность солидна, а их будущее обеспечено.Ни то, ни другое не верно. За последние три десятилетия популяция жирафов сократилась на 30 процентов. Осталось всего 111 000 человек. На каждого жирафа приходится как минимум четыре африканских слона. Чтобы обеспечить будущее жирафов, исследователям нужна базовая информация о том, как далеко они бродят. GPS-трекеры могут дать ответ, но чтобы установить трекер на жирафа, его нужно сначала снять.

    Это сложнее, чем кажется, и звучит сложно. Эторфин — опиоид, примерно в 1000 раз более мощный, чем морфин, — является предпочтительным анестезирующим средством, но некоторые жирафы сопротивляются дозам, которые вырубили бы слона.И в отличие от слонов, многие из них в ответ переходят на бег. Кроме того, эторфин угнетает дыхание жирафа, снижает частоту сердечных сокращений и повышает кровяное давление. Препарат переносим в течение короткого времени, но всего через 15 минут он может вызвать проблемы у животного, чье сердце должно перекачивать кровь по шее длиной в семь футов. Сбежавшего жирафа нужно сбить как можно быстрее. Как только он окажется в горизонтальном положении и зафиксируется, команда может немедленно отменить эторфин с помощью второго препарата, прикрепив трекер.

    «Вы хотите, чтобы он встал как можно скорее», — говорит Сара Фергюсон, ветеринар Фонда сохранения жирафов и женщина, ударившая жирафа по шее. Хотя жирафы выглядят стройными, они массивные и крепкие животные. Только голова и шея могут весить 600 фунтов — больше, чем большой черный медведь. Когда самцы дерутся из-за самок, они описывают длинные дуги шеями, чтобы бить друг друга армированными головами. Их шеи могут выдержать удар одного бортового ветеринара.

    До недавнего времени жирафы страдали от удивительного пренебрежения со стороны ученых.Немногие исследователи изучали их в дикой природе, поэтому даже основные аспекты их жизни остаются загадочными. Возможно, это потому, что жирафы живут в изменчивых обществах, которые, как подозревают исследователи, лишены сплоченности стад слонов или львиных прайдов. Какой бы ни была причина, одно из самых заметных существ в мире каким-то образом было упущено из виду. То же самое касается и его надвигающегося исчезновения. И без лишнего шума многие другие основные группы животных — насекомые, птицы и амфибии — также резко сократились.Многие любимые публикой дикие животные, в том числе львы, гепарды и гориллы, находятся в большей опасности, чем принято считать. Но, согласно исследованию 2018 года, этот разрыв между радужными представлениями и ужасной реальностью больше всего проявляется у жирафов. Их преобладание в духе времени замаскировало их исчезновение с планеты. В 2010 году только во Франции было продано в восемь раз больше игрушек для прорезывания зубов жирафы Софи, чем жирафов. В 2016 году количество британцев, которые наблюдали, как жираф пинает льва в году, планета Земля II, , превысило популяцию жирафов более чем в сто раз.В том же году Международный союз охраны природы реклассифицировал жирафа как «уязвимого» к исчезновению. Даже эта серьезная оценка может быть слишком оптимистичной: новые генетические данные свидетельствуют о том, что жираф на самом деле может быть четырьмя отдельными видами, которые развивались самостоятельно в течение 1–2 миллионов лет. Знаменитое животное сталкивается с несколькими падениями вместо одного.

    Фергюсон и ее коллеги пытаются выяснить, как жираф оказался под угрозой исчезновения, и как его спасти, пока у них еще есть время.Они путешествуют по тем немногим частям Африки, где жирафы все еще существуют, чтобы прикрепить трекеры к нескольким сотням особей. Процесс волнующий, но и опасный как для людей, так и для жирафов. Джулиан Феннесси, основатель и директор фонда, только недавно оправился от трех сломанных ребер и вывиха плеча, полученных после того, как на его туловище упала шея спотыкающегося жирафа. Ему иногда приходится успокаивать туристов на сафари, что он не браконьер. Иногда его команде приходилось освобождать жирафов, застрявших в деревьях, или отводить их от рек.

    Представьте, что вы один из этих жирафов. Ты самое высокое существо на многие мили. Все в тебе бросает вызов гравитации. Ваши бедра и плечи находятся на одном уровне с верхушками многих акаций, которые для низкорослых млекопитающих являются потолком мира. Ваша голова поднимается на 19 футов в воздух. Когда ваш острый взгляд скользит по обширным полосам саванны, вы видите пять джипов, едущих к вам.

    Читайте: Жирафы на грани вымирания

    На джипах мы направляемся к группе жирафов.Я в одном из задних джипов, стою рядом с двумя мужчинами из Службы дикой природы Кении. Мы наблюдаем, как животные спокойно пасутся, используя свои длинные, цепкие, причудливо голубоватые языки, чтобы сдирать листву с колючих ветвей деревьев. Жирафы произошли от предков с короткой шеей, и вытягивались ли они, чтобы питаться листьями, которые находятся вне досягаемости конкурентов, или чтобы с большей силой качать головой во время ритуального боя, или чтобы следить за приближающимися хищниками, в итоге они шея более чем в два раза длиннее, чем у любого другого живого животного.Они такие высокие, каких планета не видела со времен правления динозавров. На плато Лайкипия в Кении, где весь пейзаж состоит из облаков с плоским дном и акаций с плоскими верхушками, они, как правило, торчат.

    Из ведущего джипа Доминик Миджеле, опытный ветеринар Службы охраны дикой природы Кении, выбирает самку — ту, за которую Фергюсон позже возьмется, — и использует пистолет с транквилизатором, чтобы выстрелить в нее дротиком с розовым хохолком. Его цель идеальна. Дротик вонзается в правое плечо жирафа и доставляет эторфиновую полезную нагрузку.Самка небрежно дергается, словно укушенная слепнем, и возвращается к еде. Несколько минут ничего не происходит. Затем она начинает бегать.

    Неожиданно за ней бежит теленок. Ему не больше двух недель, но он родился выше, чем большинство людей, преследовавших его. Его присутствие усложняет ситуацию, но он быстро выводит себя из уравнения, приседая и прячась, сгибая шею самым непохожим на жирафа образом. Тем временем его мать ведет джипы в погоню.

    Мы мчимся за ней, лавируя между деревьями и время от времени сбивая их бульдозерами. Когда позволяет местность, мы выпрыгиваем и бежим за ней, уворачиваясь от веток, покрытых шипами длиной в дюйм. Если жираф упадет назад, он рискует серьезно повредить голову и шею. Взяв за основу страницу из сборника игр «Империя наносит ответный удар» , команда пытается обмотать ее ноги веревками и направить ее в более безопасное спотыкание вперед.

    После того, как Фергюсон сбивает ее с ног, четверо рейнджеров садятся ей на шею, как бобслеисты.Кто-то надевает на голову жирафа капюшон, чтобы она ничего не видела. Другой втыкает в ноздрю устройство для сбора данных о дыхании животного. Более дюжины людей окружают жирафу, чтобы измерить ее, взять образцы ее кожи и ДНК и снять клещей, плеская воду на ее бок, чтобы она не остыла. Когда действие эторфина полностью изменено, животное находится в полном сознании, но спокойно. Тем не менее, все держатся подальше от ее длинных и мощных ног, которые могут нанести сокрушительный удар льву.

    Целая команда ученых и ветеринаров требуется для процесса одевания жирафа, во время которого 1500-фунтовое животное бодрствует и стабилизируется. (Тайлер Шиффман)

    У головы жирафа Феннесси становится на колени и начинает прикреплять устройство слежения — черный ящик размером не больше колоды карт. Некоторые люди называют это ошейником, но он не предназначен для шеи животного. Почти два десятилетия назад, когда команда Феннесси впервые попробовала отслеживать жирафов с помощью GPS, они использовали гигантские ошейники, адаптированные из тех, что используются на слонах, но жирафы просто наклоняли головы и снимали устройства.Они также попытались зафиксировать ошейники эластичными ремнями, но опасались, что это может ограничить пищевод животного. Головные уборы не были достаточно универсальными, чтобы соответствовать уникальным формам головы каждого вида жирафов, а создавать по одному для каждого вида было слишком дорого. В конце концов, команда нашла идеальное решение: прикрепить трекер к косточкам жирафа, паре рогообразных структур на макушке животного.

    Жирафы бьют друг друга оссиконами, поэтому эти структуры толстые, костлявые и нечувствительные, с одним нервом в основании.Когда Феннесси просверливает дырку в одном из них, его объект почти не реагирует. Он продевает стальной болт через отверстие и закрепляет устройство на месте. Как только он застегнут, капюшон снимается, мужчины на шее снимаются, и жирафа поднимает голову. Семь позвонков на ее шее — столько же, сколько у человека — соединены шаровидными суставами, как у нас в плечах, поэтому вместо того, чтобы подниматься, как жесткая балка, ее шея извивается вверх почти как у рептилии. Она вскакивает, и Феннесси хлопает ее по заднице, чтобы заставить двигаться.Сделав несколько неуверенных шагов, она уходит. Каким-то образом, то ли благодаря своему отличному (но редко проверяемому) зрению, то ли благодаря низким инфразвуковым звукам (о которых давно подозревали, но никогда не документировали), мать обнаруживает своего спрятавшегося детеныша и направляется к нему.


    Видео: Мир без жирафов

    Приехав в Кению, я предполагал, что главной угрозой для жирафов является браконьерство. И люди убивают жирафов из ружей, луков и копий.Они цепляются за ноги, используя круглые ловушки, выстланные шипами или металлическими осколками. Они сдирают провода с автомобильных шин, чтобы сделать силки, которые свисают с деревьев или разбрасывают по земле. Прошлым летом в Уганде Фергюсон поймал десятки жирафов.

    «Мы прочесали территорию и вернулись буквально на следующий день, чтобы найти новые ловушки», — говорит она. Четыре из 11 жирафов, пойманных командой в Кении в 2017 году, вероятно, были убиты браконьерами, «гораздо чаще, чем кто-либо подозревал», — говорит Джаред Стабах из Смитсоновского института биологии охраны природы.В отличие от слонов, носорогов и панголинов, жирафов не охотят, чтобы обеспечить большой нелегальный международный рынок частей тела. Вместо этого в таких странах, как Кения, люди в основном убивают жирафов ради мяса — чтобы прокормить себя, свои семьи, свои деревни. «Еды там чертовски много, — говорит Феннесси.

    Браконьерство — лишь одна из многих угроз для жирафов. Это серьезная угроза, ее легко визуализировать, и она предлагает сосредоточиться на антагонисте, но есть менее прямые и драматичные способы убить жирафа.

    С июля 2019 года: Эд Йонг об уходе за последним представителем вида

    С 1970-х годов население Кении увеличилось более чем в четыре раза, и, по прогнозам, к 2050 году оно снова удвоится. биомассы диких животных в восемь раз. Не случайно численность диких животных сократилась примерно на 70 процентов. По мере того как человеческий мир расширяется, мир дикой природы сжимается. У жирафов осталось мало ресурсов, так как больше земли отведено под сельское хозяйство и животноводство.Само присутствие людей и других животных может усложнить жизнь жирафам. Они затопляют ландшафт громкими звуками, отводят воду для орошения и истощают землю. «Они рубят деревья на древесный уголь, поэтому есть нечего», — говорит Саймон Масиаин, возглавляющий отряд под названием Twiga Walinzi, или «Жирафы-стражи». «Скот мешает [жирафам] пастись. Собаки преследуют их». Люди блокируют пути миграции жирафов заборами и дорогами.

    История упадка жирафа — это не история злодеев-браконьеров и убитых животных.Это история двух видов, имеющих дело с одним и тем же переполненным, быстро меняющимся миром.

    Рост численности населения и фрагментация ландшафта — главные причины исчезновения жирафов. Дэвид О’Коннор, который исследует устойчивость популяции в San Diego Zoo Global, указывает на проблему на трех картах. Первый показывает, где жили жирафы в 18 веке — широкий, непрерывный мазок, охватывающий большую часть Африки. Второй показывает их текущее местонахождение — несколько жалких пятен, составляющих всего лишь 10 процентов их прежнего радиуса действия.Третий накладывает все текущие и запланированные проекты развития Кении на этот сморщенный диапазон, который становится еще более фрагментированным. Узор напоминает мне тот, на который я смотрел несколько дней: островки рыжевато-коричневого цвета на шкуре жирафа, разделенные непрерывными белыми линиями. Как будто несчастья жирафа запечатлены на его коже.

    «Когда земля закрыта, у животных снижается способность к изменениям», — говорит Феннесси. И перемены, безусловно, на них. Ожидается, что к 2060 году температура в Кении повысится примерно на 2 градуса по Цельсию.Жирафам, и без того жившим в самых засушливых регионах, не затронутых сельским хозяйством, теперь приходится бороться с более короткими сезонами дождей, более неустойчивыми осадками и более сильными и продолжительными засухами. Скотоводы, которые когда-то свободно распоряжались землями Кении, должны решать те же проблемы. Десятилетия решений британских колонизаторов и постколониального правительства сильно ограничили их образ жизни. Ограниченные и маргинализированные, они теперь конкурируют с жирафами за те же истощающиеся ресурсы, через те же климатические катаклизмы.Конфликт неизбежен, и жирафы почти всегда проигрывают.

    «Все эти вещи делают животных с ослабленным иммунитетом и более восприимчивыми к болезням», — говорит Морин Камау, научный сотрудник Смитсоновского института биологии охраны природы. Жирафы в Восточной Африке, как известно, являются переносчиками загадочного кожного заболевания, которое вызывает сочащиеся корки на конечностях и шее. Другие виды испытывают аналогичные проблемы: в Лайкипии ранее здоровая популяция диких собак была практически уничтожена в 2017 году вирусом, который распространился от домашних собак.

    Читайте: Тихое исчезновение птиц в Северной Америке

    Эти комбинированные стрессы особенно дорого обходятся жирафам, которые размножаются всего несколько раз в своей жизни и вынашивают в течение 15 месяцев. «Что-нибудь случится в этот период, и он потеряет детеныша, а когда у него будут все эти другие угрозы, он не будет размножаться», — говорит Феннесси.

    Стада жирафов могут состоять из самцов и самок или быть разделены по половому признаку. Мы все еще поразительно мало знаем об ареале и поведении животных.(Дэвис Хубер)

    Если животные не могут перемещаться по фрагментированному миру, возможно, людям придется их перемещать. В августе 2018 года люди, живущие вдоль одной из дорог на севере Уганды, увидели необычное зрелище: большой зеленый грузовик с привязанными к бокам кустами, из открытой крыши которого выглядывают пять нубийских жирафов. Водитель ехал медленно, чтобы не наехать на кочки. Жирафы, со своей стороны, были на удивление спокойны во время 10-часовой поездки. «Мы проезжали мимо школ, и дети выбегали, — говорит Фергюсон.«Многие из них впервые видели жирафа, не говоря уже о пятерых, проезжающих через их город».

    Нубийские жирафы являются подвидом северного жирафа, и в дикой природе осталось всего 2645 особей. Более половины из них живут в национальном парке Мерчисон-Фолс. Управление дикой природы Уганды переселило небольшие группы в другие охраняемые районы, и сейчас все популяции растут. Но у этой стратегии есть пределы, потому что новые и растущие популяции по-прежнему остаются изолированными островками в меняющемся мире.А в некоторых странах жирафам деваться некуда. Национальные парки и заповедники Кении занимают всего 8 процентов территории страны, и большинство крупных млекопитающих, в том числе почти все сетчатые жирафы, живут за их пределами. Если жирафы хотят выжить, им придется делать это в присутствии людей.

    Хитрость заключается в том, чтобы сделать присутствие жирафов более ценным для местных жителей, чем их плоть или их отсутствие. Рассмотрим Нигер. В середине 1990-х здесь жили последние 49 западноафриканских жирафов, все из которых жили за пределами национальных парков и на землях, принадлежащих общинам.Природоохранные группы поддерживали эти сообщества, предлагая ссуды, строя колодцы и предоставляя возможности для экотуризма. Такие меры в сочетании со строгим правительственным запретом на убийство спасли западноафриканских жирафов от пропасти. Сегодня 600 из них пасут пашни.

    Читайте: Изменение климата привело к вымиранию животных на эскалаторе

    В Кении многие общины превратили свои земли в заповедники — районы, где выпас скота контролируется более тщательно.В обмен на предоставление убежища дикой природе некоторые сообщества получают доход от операторов экотуризма или программ развития, проводимых природоохранными организациями; Государственная служба охраны дикой природы Кении предлагает ветеринарную поддержку и обучение рейнджеров. Эта модель, впервые разработанная несколько десятилетий назад, за последние два десятилетия расцвела в геометрической прогрессии, так что теперь общественные заповедники занимают больше земли, чем национальные парки Кении.

    Davis Huber

    Однако большинство заповедников не огорожены забором, и животные могут легко выйти за их пределы.«Они возвращаются с травмами, — говорит Миеле, ветеринар, — если они вообще возвращаются. Каждый заповедник все еще является фрагментом, но некоторые из них начинают соединяться, создавая большие непрерывные убежища. Знаменитый национальный заповедник Масаи-Мара теперь окружен общественными заповедниками в северных районах, которые занимают почти столько же территории, сколько и сам заповедник. The Northern Rangelands Trust — это особенно успешная зонтичная группа из 39 заповедников, занимающих более 10 миллионов акров. Постепенно земля дефрагментируется.

    Группа ошейников надеется, что их данные помогут. Показывая, куда уходят жирафы, команда может помочь природоохранным организациям определить приоритетные области, которые нуждаются в наибольшей защите. Дженна Стейси-Доус, координатор исследований из San Diego Zoo Global, показывает мне карту частной территории, где команда пометила жирафов. Волнистые цветные линии пересекают его границы, каждая из которых представляет собой выслеживаемого жирафа. Большинство в конечном счете бродят по землям, принадлежащим общине. Одна желтая линия ведет на север и резко обрывается.Трекер жирафа перестал передавать данные в июне 2017 года, всего через несколько недель после того, как его подключили.

    Охранники-жирафы отправились на разведку и обнаружили, что жирафа угнали для еды недалеко от начальной школы в Морихо. В ответ на это команда организовала образовательные дни, посвященные сохранению жирафов, открыла клубы дикой природы и пожертвовала парты и учебники — первые учебные материалы школы. «Сейчас местные жители являются одними из самых больших сторонников жирафов, — говорит Стейси-Доус.«И они видят, что жирафы обеспечивают свои семьи другими способами». История упадка жирафа — это не история злодеев-браконьеров и убитых животных. Это история двух видов, имеющих дело с одним и тем же переполненным, быстро меняющимся миром. Только благодаря сосуществованию у сказки будет счастливый конец.

    Дэвис Хубер

    Ближе к концу экспедиции по сбору ошейников я еду со Стивом Ленгуро, ветеринаром из Кенийской службы дикой природы. Он указывает на жирафа, но я вижу только дерево.Затем дерево поворачивается, чтобы посмотреть на нас.

    В течение трех дней команда устанавливает устройства слежения за семью жирафами. Каждый ошейник сложен по-своему. В одном случае дротик с транквилизатором не полностью проникает в цель, и Миеле вынуждена выбрать второй. Дротики падают с обоих животных, и они врезаются в рощу деревьев, которые настолько высоки, что скрывают даже их высокие профили. Джипы теряют их из виду, и колонна вынуждена пробираться сквозь густые заросли. Наконец, одно из животных переходит на характерный для него под действием эторфина бег и перепрыгивает через канаву, которую не могут проехать грузовики.Мы выбираемся и снова бежим, в изнуряющую утреннюю жару и по густой траве. Дэвид О’Коннор подворачивает лодыжку. Рейнджеры сбивают жирафа, и Феннесси кричит, чтобы кто-нибудь ввел обратное лекарство, но это происходит в джипе, который отделился от основной группы.

    Феннесси заметно и слышно раздражена тем, сколько времени требуется для доставки лекарства. Ему не нравится, что некоторые из рейнджеров стоят коленями на шее животного, а не сидят на нем — положение, которое, по его словам, оказывает меньшее давление на суставы и кровеносные сосуды.Тем временем кенийская команда находит отношение Феннесси покровительственным. «Мы уже делали это сотни раз, — говорит мне Ленгуро. После нескольких напряженных обсуждений эго улетучивается, и команда приходит в себя. Не теряет ни одного животного.

    Седьмой и последний жираф — молодой самец — даже не бегает. Он берет дротик, проходит 100 ярдов и падает на дерево. Он выглядит нелепо, его тело вялое, но поддерживаемое, а шея застряла в ветвях. Длинные шипы не могут проткнуть его толстую кожу, но они, вероятно, тоже не приятны.Эторфин все еще циркулирует в его теле и явно оказывает более сильное действие, чем кто-либо ожидал. Работая в срочном порядке, команда обматывает веревку вокруг тела и, по меньшей мере, шестью людьми тянут жирафа на землю. Наркотик переворачивается, колпак надевается, и все идет по плану.

    Представьте, каким шоком было бы оказаться этим жирафом, прийти в позу, которую вы не испытывали с тех пор, как выпали из матери и впервые встали на ноги. То, что затуманивало ваши чувства, прояснилось, но ваши глаза все еще закрыты.Вы бьете копытом, соединяясь только с воздухом. Громкий звук сверления сотрясает твой череп, и ты снова набрасываешься. Ваше зрение возвращается. Вы поднимаете голову, изгибаете шею вверх и поднимаетесь на свое надлежащее место — прямо, наверх, над всем сущим.


    Эта статья появилась в апрельском печатном выпуске 2020 года под заголовком «Как поймать жирафа».

    Растущие угрозы самому высокому животному в мире; Жираф

    Авторы: Адам Мерсер, Алехандро Санчес, Кэтрин Теллез, Даниэль Фицуотер

    Жирафы — одни из тех животных, которые кажутся вымышленными.Лошадиное тело, леопардовый рисунок на коже, шея, не похожая ни на что другое, ходули на ногах, больше напоминающие птичьи, чем млекопитающие, и два коротких рога в буквальном смысле довершают все это. Учитывая эти характеристики и тот факт, что это самое высокое живое существо в мире, неудивительно, что жираф является такой культовой фигурой, признанной во всем мире. Уникальные характеристики жирафов подвергают их вид опасности, когда они сталкиваются с антропогенными угрозами, которые могут привести к их исчезновению.

    Знаковый вид

    Жирафы, латинское название Giraffa camelopardalis (означает Жираф Верблюд-леопард для любых любителей латыни) — крупное млекопитающее, принадлежащее к семейству Artiodactyla, что примерно означает «парнокопытные животные». Хотя это семейство, как ни странно, также дало начало дельфинам и китам, название немного вводит в заблуждение (15). Самцы и самки жирафов не сильно отличаются друг от друга, хотя самцы, как правило, заметно крупнее и выше.Жирафы имеют широкое географическое распространение, но в основном встречаются в Восточной Африке, Анголе и Замбии на юго-западе Африки (8). Они травоядные и живут в саваннах, открытых лесах, лугах и даже пустынях (10). Жирафы развили свои длинные шеи, чтобы доставать растительность на деревьях, до которых не могут дотянуться другие, а не из-за любви к галстукам (14). Рога на головах жирафов называются оссиконами и используются для защиты и демонстрации в дополнение к тому, что они выглядят мило (11). Самый большой подвид жирафа может достигать в высоту примерно 18.7 футов, когда они полностью выращены, и весят более 2600 фунтов для самцов и 1800 фунтов для самок (11). Эти взрослые особи большие, и очень немногие вещи могут возиться с взрослым жирафом и выжить, чтобы рассказать об этом. Однако эти величественные аномалии природы являются видами, внесенными в список «уязвимых» из-за постоянных угроз, затрагивающих этот вид. Теперь, если вы не знаете, как выглядят жирафы, они выглядят так.

    Их рацион меняется в течение года и зависит от сезонных изменений (9). В сезон дождей жирафы едят кустарники, лиственные деревья (это означает, что они ежегодно сбрасывают листву) и лианы.В засушливые сезоны их рацион меняется на вечнозеленые листья, которые не вянут из-за отсутствия дождя (9). У жирафов есть социальные сети деления-слияния, в которых они меняют размер и состав своих групп в ответ на условия окружающей среды (7). Это означает, что стада разделятся, если покажется, что еды или воды недостаточно, чтобы прокормить всех в группе. Было замечено, что изменения в изобилии и качестве пищи в результате изменения климата усугубляют проблемы в тандеме с антропогенными угрозами, которые представляют для жирафов люди.Глобальное потепление, главная движущая сила изменения климата, является одной из главных угроз для жирафов. Некоторые организмы, кажется, участвуют в гонке вооружений с изменением климата, пытаясь акклиматизироваться и приспособиться к изменениям, происходящим в их специфических климатических нишах. Жирафы являются одним из примеров вида, пытающегося акклиматизироваться или адаптироваться к условиям, вызванным изменением климата. Однако это не единственная угроза, с которой они сталкиваются. Жирафы также сталкиваются с антропогенными угрозами (то есть ответственность за них несет человек), такими как чрезмерная охота и потеря среды обитания, которые приводят к локальному вымиранию и вызывают сдвиги в популяционных нишах (4).

    Антропогенные угрозы, с которыми сталкиваются жирафы

    Последствия антропогенного вторжения, изменения климата и изоляции экосистем играют существенную роль в угрозах, с которыми сталкиваются жирафы. В недавнем исследовании исследователи обнаружили, что фрагментация среды обитания в результате развития человека сокращает жизнеспособную площадь земли, на которой могут обитать несколько травоядных видов, что приводит к конкуренции за ресурсы (6). Откачка источников воды для промышленного использования и сельского хозяйства привела к снижению уровня воды в озерах и уменьшению количества растительности для кормления.Это происходит за счет других видов травоядных, в большей степени, чем взрослых жирафов, поскольку жирафы достаточно высоки, чтобы добраться до растительности, которую другие не могут. Однако наибольшую угрозу для популяции жирафов представляет засуха (6). В годы Эль-Ниньо экстремальная засуха привела к уничтожению популяции жирафов из-за замедления роста молодых жирафов, которые погибли из-за хищничества львов, в результате чего популяция жирафов сократилась со 153 до 62 особей в период с 1995 по 2002 год (6). В связи с ростом более экстремальных явлений Эль-Ниньо с потеплением климата эта угроза становится еще более распространенной.Это указывает на то, что изменение климата и влияние человека могут со временем косвенно навредить существующему населению.

    Структура популяции жирафов подвержена влиянию изменения климата и действий человека, связанных с землепользованием. В статье под названием «Сезонные изменения в социальной структуре жирафов» Вольфа и др. авторы исследуют динамические социальные структуры деления-слияния в популяциях жирафов и то, как они меняются в зависимости от сезона. Хотя жизнь в группе обеспечивает такие преимущества, как защита от хищников и более широкий доступ к партнерам, она, следовательно, также может вызывать конкуренцию за партнеров и ресурсы между членами (7).Используя узоры шерсти, исследователи идентифицировали и наблюдали за отдельными жирафами в частном охотничьем заказнике в Квазулу-Натале, Южная Африка. Они собрали данные о количестве жирафов в группе, количестве отдельных особей и половом составе групп. Одиночные самки были более распространены в сезон дождей, в то время как количество групп, состоящих из нескольких самцов, значительно увеличивалось в сухой сезон. В засушливый сезон увеличилось количество групп, состоящих как из нескольких самок, так и из нескольких самцов (7). Увеличение группировки в ответ на более продолжительные засушливые сезоны может привести к усилению конкуренции внутри групп или другим осложнениям, с которыми жирафам обычно не приходится сталкиваться.

    Исследователи также сосредоточились на социальных сетях жирафов в областях, где активность человека контрастирует с плотностью львов. В их исследовании были изучены две группы популяций жирафов Ротшильда к югу от Накуру, Кения, чтобы определить, влияют ли люди и львы на социальные сети жирафов. Социальные сети важны для жирафов, потому что прочная связь между детенышами и другими взрослыми жирафами увеличивает их выживаемость и снижает их агрессию по отношению к себе подобным (5).Одна популяция жирафов населяла территорию с высокой плотностью людей и львов, а другая популяция имела низкую плотность людей и отсутствие популяции львов. Чтобы исключить факторы окружающей среды, два места популяций жирафов были чрезвычайно похожи по топографии (расположение естественных и искусственных физических особенностей местности), климату и разнообразию флоры и фауны. За социальными взаимодействиями обеих популяций наблюдали в течение девяти месяцев, чтобы определить силу связи между отдельными жирафами.Результаты показали, что когда жирафы входят в группу с высоким уровнем хищничества или находятся в непосредственной близости от людей с высокой активностью, социальные сети ослабевают, подвергая их риску (5).

    Изменения земель усугубляются изменением климата и влияют на население

    Изменения в климатических нишах видов в результате антропогенного сокращения ареалов, такие как потеря мест обитания и чрезмерная охота, оказывают значительное влияние на модели распространения видов (SDM) (4). SDM используются для природоохранной биогеографии, которая позволяет прогнозировать, как последствия изменений климата повлияют на биоразнообразие в данной области.Исследователи хотели выяснить, влияет ли сокращение климатической ниши жирафов в результате действий человека на прогнозы SDM в прогнозируемых климатических сценариях (4). Это было сделано путем создания моделей с текущими данными и данными, относящимися к 1970-м годам. Они смогли увидеть, как распределение видов менялось с течением времени. По сути, условия засухи, вызванные такими событиями, как Эль-Ниньо, создают петлю положительной обратной связи, которая в конечном итоге повлияла на уровень растительности, хищничество и, в конечном итоге, на распределение жирафов по ландшафту в зависимости от доступных ресурсов (6).Современные модели показывают, что популяции жирафов серьезно пострадают, поскольку ресурсов в этом регионе больше нет. Жирафы разбросаны повсюду, и поскольку люди продолжают охотиться и изменять землю, пространственное распределение потенциально может затруднить спаривание жирафов этой популяции (4). Это может вызвать эффекты нескольких поколений, которые влияют на физиологию и то, как взаимодействуют жирафы. Последствия человеческой деятельности и изменения климата снижают уровень социального воспитания.В последние годы это привело к высокому уровню хищничества многих молодых жирафов, а также играет важную роль в сокращении численности всего вида.

    Заключение

    Изменение климата может привести к изменениям в структуре сезонных групп жирафов из-за его влияния на сезоны дождей и засухи. Землепользование человеком также вторгается на территорию дикой природы, что указывает на влияние на социальную сеть жирафа. Вместо того, чтобы беспокоиться только о сезонных изменениях, следует учитывать и социальные сети жирафов.Есть много переменных, которые влияют на социальные структуры жирафов и влияют на их выживаемость. Хотя в основном это мрачно, есть несколько вариантов, которые помогут этому виду восстановиться. Такие вещи, как использование устойчивых технологий, могут уменьшить воздействие человека на водные пути и растительность. Умный дизайн города можно использовать для создания естественных мостов между местами обитания и предотвращения сокращения населения. Более крупные заповедники дикой природы могут быть созданы для устойчивого сосуществования без вмешательства человека в экосистему. Другой альтернативой является переоценка людьми того, насколько они заботятся о природе и животных.Могут быть законы, вводящие ограничения на строительство, препятствующие приближению застройки к местам обитания уязвимых видов. Будем надеяться, что с меньшим количеством сбоев и большим количеством земли для взаимодействия молодые жирафы смогут успешно достичь взрослой жизни в безопасности стада, вернув популяции на путь выздоровления.


    Цитаты

     

    1. https://search.creativecommons.org/photos/9b6bbd56-a0e5-4053-8cac-4170deb0eb4d
    2.      1.1 https://search.creativecommons.org/photos/1421144b-ca46-4060-ac05-33f068c88944
    3. 2. https://search.creativecommons.org/photos/f592258c-9244-4aa9-b85c-7a14f4f0576e
    4. https://search.creativecommons.org/photos/49c77493-a2a9-477d-add2-32e2df7fd9b3
    5. Ф. Мартинес-Фрейрия, П. Тарросо, Х. Ребело, Дж. К. Сокращение современной ниши влияет на прогнозы изменения климата для слонов и жирафов. Разнообразие распределения. 22, 432-444 (2016).
    6. З. Мюллер, И. К. Катхилл, С. Харрис, Социальные сети жирафов (Firaffa camelopardalis) в областях контрастной активности человека и плотности львов. Этологический международный журнал поведенческой биологии. 33.10, 702-715 (2019). https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/eth.12923
    7.  
    8. Дж. Огуту, Н. Оуэн-Смит, Х. Пьефо, Б. Кулоба, Дж. Эдебе, Динамика копытных в связи с изменениями климата и землепользования в изолированной экосистеме африканской саванны. Биоразнообразие и сохранение. 21.4, 1033-1053 (2012). https://rd-springer-com.oca.ucsc.edu/article/10.1007/s10531-012-0239-9
    9.  
    10. Т.Е. Вольф, А.Н. Нгомо, Н.К. Беннетт, Р. Берроуз, А. Гансвиндт, Сезонные изменения в социальных сетях жирафов. Журнал зоологии. 305.2, 82-87 (2018). https://zslpublications.onlinelibrary.wiley.com/doi/pdf/10.1111/jzo.12531
    11. Д. О’Коннор, Дж. Стейси-Доус, А. Мунеза и др., Обновлены карты географического ареала жирафов Жирафа видов по всей Африке к югу от Сахары, а также последствия изменения ареалов для сохранения. Обзор млекопитающих. 49.4, 285-299 (2019).
    12. Б.М. Лойтольд, В. Лойтольд, Пищевые привычки жирафа в национальном парке Цаво, Кения. Африканский экологический журнал. 10.2, 129-141 (1972).
    13. Т.П. Янг, Л.А. Исбелл, Половые различия в экологии кормления жирафов: энергетические и социальные ограничения. Международный журнал биологии поведения Ethology. 87.1-2, 79-89 (1991).
    14. Г. Митчелл, Д. Робертс, С. ван Ситтер, Дж. Д. Скиннер, Модели роста и масса головы и шеи самцов и самок жирафов. Журнал зоологии. 290.1, 49-57 (2013).
    15. Дж. Д. Мюррей, «Узоры шерсти животных и другие практические применения механизмов диффузии реакции» в Mathematical Biology, (Biomathematics, vol 19.Springer, Берлин Гейдельберг, 1993), 1-51.
    16. Р.Э. Симмонс, Л. Шиперс, Победа за шею: половой отбор в эволюции жирафа. Американский натуралист. 148.5, 771-786 (1996).
    17. Р.Э. Симмонс, Р. Альтвегг, Necks-for-sex или конкурирующие браузеры? Критика идей об эволюции жирафа. Журнал зоологии. 282.1, 6-12 (2010).
    18. Ф.Б. Беркович, П.С.М. Берри, Репродуктивная история жизни жирафа Торникрофта в Замбии. Африканский экологический журнал. 48.2, 535-538 (2010).

    В лесу Австралийского зоопарка установлен новый мировой рекорд высоты самого высокого жирафа

    12-летний жираф по кличке Форест, живущий в Австралийском зоопарке в Квинсленде, признан самым высоким жирафом в мире, его рост составляет 5,7 метра.

    Измерение леса само по себе было трудной задачей*, рассказала его хранительница, Кэт Хансен.

    «Нам потребовалось несколько месяцев, чтобы это сделать», — сказала она ABC.

    Сотрудникам пришлось создать специально отмеченный измерительный шест и установить* его рядом с раздатчиком сена в доме жирафа, уговаривая* животное встать красиво и прямо с обещанием еды — и все это в то время, когда работали камеры.

    Взрослые самцы, называемые быками, обычно имеют рост от 4,6 до 5,5 м, а Форест стоит примерно на 20 см выше остальных.

    Жирафы полностью созревают к 3-6 годам и обычно живут 10-15 лет в дикой природе и 20-25 лет в неволе.

    Рожденный в зоопарке Окленда в Новой Зеландии в 2007 году, Форест переехал в свой новый дом в возрасте двух лет.

    Вся семья Австралийского зоопарка, возглавляемая защитниками природы Ирвинами, не может не гордиться достижением Фореста.

    «Наш большой мальчик «Форест» только что вошел в историю, будучи объявленным самым высоким живым жирафом в мире! Он один прекрасный нежный великан!» Роберт Ирвин взволнованно сообщил поклонникам в Твиттере.

    Бинди Ирвин, обладательница собственного мирового рекорда Гиннеса по количеству подписчиков теленатуралиста в Instagram, очень гордится тем, что Форест присоединился к ней как член семьи Книги рекордов Гиннеса.

    «Наш милый Форест официально попал в Книгу рекордов Гиннеса как самый высокий из ныне живущих жирафов! Мы гордимся нашим высоким парнем, у него такое прекрасное сердце».

    Она добавила: «Жирафам приходится нелегко в дикой природе, и мы так гордимся тем, что можем внести свой вклад в сохранение этого вида для будущих поколений».

    Лес является важной частью программы разведения жирафов в Австралийском зоопарке. За последнее десятилетие он стал отцом 12 телят, еще один на подходе.

    С генами Фореста, кто знает, сможет ли один из его отпрысков претендовать на титул от отца!

    В дикой природе жирафы (Giraffa camelopardlis) как вид в настоящее время признаны Международным союзом охраны природы (МСОП) уязвимыми, и нарастает давление, требующее повысить их статус до находящихся под угрозой исчезновения.

    ГЛОССАРИЙ

    • высокий заказ: то, что трудно сделать
    • буровая установка: установка оборудования
    • уговорить: мягко убедить кого-то сделать что-то

    ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ЧТЕНИЕ

    Специальная новая обувь для маленького жирафа

    Переместить, чтобы добавить жирафов в список исчезающих видов

    Умер великий, прадедушка жирафа Мукулу

    Мировой рекорд: 19 далматинских щенков родились в Австралии

    Редкая оранжевая обезьяна родилась в австралийском зоопарке

    БЫСТРЫЙ ТЕСТ

    1. В каком штате живет Форест?
    2. Какого роста Форест?
    3. Как смотрители измерили его рост?
    4. До какого возраста живут жирафы?
    5. Сколько жирафов породил Лес?

    ПОСЛУШАЙТЕ ЭТУ ИСТОРИЮ

    ЗАНЯТИЯ В КЛАССЕ
    1.Представьте, каково это было

    Представляете, каково было измерять этого жирафа? Представьте, что вы один из смотрителей зоопарка, рассказывающий о своем опыте измерения леса. Напишите рассказ о том, каково было его измерять. Что пошло не так? Как вам удалось убедить его встать, измеряя его?

    Вы можете сделать рассказ настолько комичным, насколько захотите. Может быть, вы заставили его встать и сделать все правильно, но человек, который снимал, забыл включить запись? Или, может быть, в тот день Форест не чувствовал себя готовым к сотрудничеству и не стал бы стоять рядом с измерительным шестом.

    Время: выделите 30 минут на выполнение этого задания
    Ссылки на учебные программы: английский язык, критическое и творческое мышление

    2. Дополнение
    Спроектируйте вольер в зоопарке для Фореста и его друзей-жирафов. Постарайтесь сделать вольер как можно ближе к естественной среде обитания жирафа (возможно, вам придется провести некоторые исследования, чтобы помочь вам). Подумайте о типе пищи и доступности воды, которую они обычно имеют.

    В вашем проекте укажите размеры забора, деревьев (тип и высота), зоны укрытия (включая высоту дверных проемов и крыши).Также предусмотрите место, где работники зоопарка смогут безопасно проверить здоровье жирафов. Он должен быть достаточно высоким, чтобы они могли безопасно проверить свои глаза и рот.

    Нарисуйте свой дизайн и подпишите его с упомянутыми деталями и любыми другими деталями, которые вы считаете важными.

    Время: дайте 30 минут на выполнение этого задания
    Ссылки на учебный план: английский язык, естественные науки, искусство – изобразительное искусство, критическое и творческое мышление

    ДЕЯТЕЛЬНОСТЬ VCOP
    I Шпионские существительные
    Существительные — это места, имена (людей и предметов) и время (месяцы или дни недели).

    Сколько существительных вы можете найти в артикле?

    Можете ли вы рассортировать их по местам, именам и времени?

    Выберите 3 существительных и добавьте прилагательное (описывающее слово) к существительным.

    ВЫСКАЖИТЕ ВАШЕ СЛОВО: Какое огромное или маленькое животное вы хотели бы измерить?
    Односложных ответов нет. Используйте полные предложения, чтобы объяснить свои мысли. Никакие комментарии не будут опубликованы до тех пор, пока они не будут одобрены редакторами.

    Жираф в австралийском зоопарке Бирва установил мировой рекорд Гиннеса как самый высокий в мире

    Кэт Хансен из австралийского зоопарка всегда знала, что Форест на голову выше остальных, но доказать, что он самый высокий жираф в мире, было непростой задачей.

    Несмотря на их теплые карие глаза, г-жа Хансен сказала, что жирафы были «весьма нервными животными».

    Чтобы установить его рядом с линейкой, чтобы подтвердить его рост, потребовались месяцы работы.

    «Мы должны были убедиться, что ему комфортно в этой ситуации, это было нашим главным приоритетом», — сказала г-жа Хансен.

    «Но поощрить его едой и заставить его встать красивым и высоким с включенными камерами — довольно трудный подвиг.

    «Нам потребовалось несколько месяцев, чтобы сделать это.

    «В итоге мы использовали очень большую линейку и посоветовали ему прислонить голову к этой линейке, чтобы камеры смотрели со всех сторон.»

    Но это того стоило.

    Форест, самый высокий из ныне живущих жирафов в мире, с одним из своих многочисленных детей, Скай (Поставляется: Зоопарк Австралии)

    Обладатель мирового рекорда

    5,7 метра.

    12-летний жираф тоже все еще растет.

    Мисс Хансен сказала, что все жирафы продолжают расти.

    «Мы никогда не знаем, на какой высоте он может в конце концов оказаться», — сказала она.

    Форест прибыл в зоопарк Австралии, когда ему было всего два года, и он был «намного меньше».

    Мисс Хансен работает с ним уже девять лет.

    Он также весьма популярен на женском фронте, у него «три подруги» и отец 10 телят.

    Книга рекордов Гиннесса заявила в заявлении для прессы, что жирафы обычно имеют размер 4.от 6 до 5,5 метров.

    Узнайте больше о местных новостях

    Жираф необходим для сохранения вида

    Г-жа Хансен сказала, что лес играет важную роль в региональной программе разведения.

    «Существует девять классифицированных подвидов жирафов, которые находятся под угрозой исчезновения», — сказала г-жа Хансен.

    «Мы думаем, что может быть четыре разных вида.

    «Форест родился в зоопарке Окленда в рамках региональной программы разведения, чтобы обеспечить генетическое разнообразие.»

    Форест вряд ли получит награду лежа — Мисс Хансен сказала, что жирафы редко ложатся, даже когда спят.

    «Они считают, что лежать довольно нервно, так как им нужно время, чтобы встать», — сказала она.

    «Они спят стоя… у них короткий сон около 10 минут.»

    Роберт Ирвин, Чендлер Пауэлл, Бинди Ирвин, Терри Ирвин и Форест с сертификатом Книги рекордов Гиннеса. (Прилагается: Австралийский зоопарк)

    Рост необходим для родов

    Не только рост Фореста отличал его от остальных.

    Г-жа Хансен сказала, что отметины каждого жирафа абсолютно уникальны, как «отпечатки пальцев».

    Гиннесс также сказал, что Форест ждет еще одного теленка.

    Г-жа Хансен сказала, что наблюдение за рождением одного из его детей было «нервным опытом в первый раз».

    Поскольку малыши рождались, когда мама стояла, они также падали на землю с высоты.

    Очевидно, это было частью нормального процесса родов.

    «Ребенок должен удариться о землю, чтобы его сердце начало биться», — сказала г-жа Хансен.

    Несмотря на годы обучения и работы с Форестом и другими жирафами, они не были из тех существ, которые будут прижиматься к ним, чтобы обнять.

    «Мы много тренируем и тренируем жирафов», — сказала г-жа Хансен.

    «Им не обязательно нравятся объятия, но мы можем прикоснуться к ним и попросить их поднять ноги, чтобы обеспечить им наилучший медицинский уход, чтобы они прожили долгую жизнь.»

    Жирафы, самые высокие животные в мире, могут страдать карликовостью

    • Два карликовых жирафа впервые обнаружены в Африке учеными из Фонда сохранения жирафов (GCF).
    • Один жираф был найден в национальном парке Мерчисон-Фолс в Уганде в 2015 году, а другой — на частной ферме в центральной части Намибии в 2018 году.
    • Жирафа, замеченного в Уганде, назвали «Гимли» в честь персонажа «Властелина колец», а жирафа из Намибии зовут «Найджел».
    • По сравнению с ожидаемой высотой 15-20 футов, Гимли всего 9 футов в высоту, а Найджел еще меньше, всего 8 футов в высоту.
    • У них скелетная дисплазия, состояние, которое влияет на рост костей и часто приводит к более низкому росту.
    • Результаты исследования были опубликованы в British Medical Journal.
    • Посетите домашнюю страницу Insider, чтобы узнать больше.
    LoadingЧто-то загружается.

    Ученые из Фонда сохранения жирафов (GCF) впервые обнаружили в Африке двух карликовых жирафов.

    Один жираф был найден в национальном парке Мерчисон-Фолс в Уганде в 2015 году, а другой — на частной ферме в центральной Намибии в 2018 году. намибийского жирафа зовут Найджел.

    По сравнению с ожидаемым ростом 15-20 футов, рост Гимли всего 9 футов, в то время как Найджел, родившийся в 2014 году, еще меньше – 8 футов, несмотря на то, что ему было четыре года, когда его впервые обнаружили ученые; возраст, когда жираф-самец, как правило, полностью вырос и близок к зрелости.

    Карликовый жираф Гимли в Уганде в марте 2017 года и карликовый жираф Найджел в Намибии в марте 2018 года. Майкл Браун и Эмма Уэллс, Фонд рассмотрения жирафов

    Эмма Уэллс, исследователь GCF, сообщила в пресс-релизе: «Хотя намибийский фермер регулярно замечал Найджела на протяжении многих лет, только после наших наблюдений он сообщил, что Найджел был не подростком, а взрослым самцом жирафа.Его разница в росте становится очевидной в основном по сравнению с другими жирафами».

    Используя методы цифровой фотограмметрии, исследователи измерили жирафа и сравнили его с другими представителями местной популяции. часто приводит к уменьшению роста. 

    Подробнее: Один день из жизни пилота в Кении, который жонглирует фрахтованием самых богатых 1% и знаменитостей, таких как сэр Дэвид Аттенборо, на «вертолетных сафари» с опрыскиванием урожая и спасательные миссии

    Хотя в прошлом карликовость встречалась у людей и домашних животных, таких как собаки, коровы и свиньи, среди диких животных она встречается редко, и у жирафов она наблюдается впервые.

    Результаты исследования были опубликованы в British Medical Journal.

    Ведущий автор исследования, доктор Майкл Браун, сообщил в пресс-релизе: Случаи диких животных с этими типами дисплазии скелета чрезвычайно редки. Это еще одна интересная деталь в уникальной истории жирафов в этих разнообразных экосистемах. »

    Популяция жирафов в Африке значительно сократилась за последние 30 лет. По оценкам GCF, от самого высокого наземного животного в мире осталось всего около 111 000 особей.

    Доктор Джулиан Феннесси, директор и соучредитель GCF, также добавил: «Жирафы переживают тихое вымирание в Африке. Это первое описание карликового жирафа — еще один пример того, как мало мы знаем об этих харизматичных животных.

    «О жирафах в Африке можно узнать гораздо больше, и нам нужно выстоять прямо сейчас, чтобы спасти их, пока не стало слишком поздно.»

    .

    Добавить комментарий

    Ваш адрес email не будет опубликован.